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Todo lo que necesitas saber del Rally de México 2017

Sólo habiéndose disputado 12 ediciones del Rally de México, este se ha hecho un hueco en el Mundial como única prueba norteamericana del calendario a pesar del reducido número de inscritos que año tras año se dan cita. Considerado como territorio Loeb, después de que el alsaciano consiguiera el triunfo allí en seis ocasiones (Ogier lleva tres), fue el escenario en que Jari-Matti Latvala volvió a creer en 2016 tras su mal inicio de temporada en Suecia y Monte-Carlo.

Este año la historia es completamente distinta. Latvala llega con la moral en todo lo alto después del podio en el debut del Toyota Yaris WRC y el triunfo en Escandinavia. El finlandés, líder del Campeonato conseguía un triunfo incontestable en México el año pasado, algo que sumado a su gran inicio en Argentina parecía volver a darle alas hasta que un vuelco terminó con sus ilusiones de remendar el mal inicio de temporada.

En los puntos más altos, los nuevos WRC tendrán la misma potencia que las unidades de 2016 al nivel del mar.

Se trata de una cita siempre muy compleja. Además de tener mucha importancia el orden de salida por lo mucho que se barre la capa de polvo superficial, el calor (30 grados en el exterior, hasta 50 dentro del habitáculo), las piedras y la dureza del terreno suelen afectar mucho a la fiabilidad de unas mecánicas que además ‘debutan’ sobre tierra.

Si todos estos factores no fueran suficiente, aquí hay que sumar la altitud media a la que se disputan las especiales, siempre por encima de los 1.800 metros en los tramos que se disputan lejos de las urbes, llegando a picos en ‘El Chocolate’ de 2.746 metros. Esto se traduce en ocasiones en una pérdida de potencia que ronda entre el 20-25% (se espera que se muevan en la potencia que tenían los antiguos WRC, unos 300-320 CV), algo que tradicionalmente afectaba de forma muy negativa a los propulsores de Ford/M-Sport.

Ese es precisamente uno de los miedos de Toyota. A pesar de haber realizado 18.000 kilómetros sobre distintas superficies, los de Tommi Mäkinen han rebajado sus expectativas de cara a esta cita, considerando que acabar entre los cinco primeros será un gran bagaje. Han sido los que menos han probado en altura, mientras que M-Sport, la cual también llegaba muy justa a la temporada 2017, realizaba jornadas intensivas en el banco para probar el motor de su Fiesta RS WRC en condiciones extremas (sumados a los 1.470 kilómetros realizados de test).

Hyundai, además de probar en Granada, también completado varias sesiones en el Dyno, todo para mantener el buen rendimiento mostrado en este inicio de año. Citroën por su parte, también ha trabajado en reglajes de suspensión y de diferencial central, y aquí espera mostrar una mejor cara que en las dos citas invernales.

Serán 19 tramos en los que se completará una distancia total cronometrada de 393,8 kilómetros (8 de ellas superespeciales que sólo supondrán 14,76 km). La gran novedad es el nuevo formato que obliga a pasar el shakedown al miércoles por la parte para que pilotos y máquinas se puedan desplazar el jueves hasta la plaza del Zócalo de Ciudad de México (casi 400 kilómetros de distancia entre la sede habitual de León, Guanajuato), lugar en el que se situará el Service Pack y donde se dará inicio a la primera superespecial.

Debido a dicha pérdida de potencia, se espera que haya menos desgaste de los neumáticos, pero los pilotos también tendrán que adaptar su estilo de conducción a las nuevas condiciones, siendo mucho más fino y precisos con el volante para no perder velocidad. El viernes se dirigirán hacia la Sierra de Lobos y las montañas de Guanajuato, alrededor de las minas de plata que hay en la región. La especial de Derramadero hará las veces de Power Stage en un horario poco habitual, el domingo por la tarde.

En cuanto a los inscritos, Lorenzo Bertelli es la mayor novedad. El italiano ‘inicia’ aquí su temporada. Será su debut al volante del Ford Fiesta RS WRC 2017, mientras que Mads Ostberg se ha quedado en casa disfrutando del nacimiento de su primer hijo. Suerte similar ha sufrido Craig Breen, gran damnificado de que estemos ante el penúltimo rally en el que Citroën tendrá sólo tres unidades del C3 WRC. En Córcega, salvo sorpresa, estarán los tres pilotos oficiales con los nuevos coches, para volver a ser sólo dos en Argentina.

Se queda sólo entre los privados Valery Gorban, el cual está consiguiendo muchas papeletas para hacerse a final de año con el triunfo entre los pilotos de la Copa FIA para privados, siempre y cuando se lleguen a las inscripciones necesarias a lo largo del año, algo que parece tornarse en imposible. Interesante el duelo entre los RC2, con Pontus Tidemand y Eric Camilli como representantes de Skoda y M-Sport, frente a los mexicanos Benito Guerra (que también llevará un Skoda) y Ricardo Triviño. Este último no estará inscrito entre los candidatos a luchar por el título en WRC2, mientras que su compatriota comienza aquí su andadura, el que es su regreso al mundial con un programa completo.

Itinerario de la edición 2017:

Miércoles 8 marzo 2017
23h00 Shakedown 5,31 km
Viernes 10 y sábado 11 marzo 2017 (Etapa 1 : 157,89 km)
SS1 01h05 Street Stage CDMX (Live TV) 3,14 km
SS2 18h28 El Chocolate 1 54,90 km
SS3 19h36 Las Minas 1 19,68 km
SS4 23h14 El Chocolate 2 54,90 km
SS5  00h22 Las Minas 2  19,68 km
SS6 01h34 Street Stage Guanajuato 1,09 km
SS7  02h49 Autódromo de León Super Special 1 2,30 km
SS8 02h55 Autódromo de León Super Special 2 2,30 km
Sábado 11 y domingo 12 marzo 2017 (Etapa 2 : 157,57 km)
SS9 15h33 Media Luna 1 27,42 km
SS10 17h01 Lajas de Oro 1 38,31 km
SS11 18h08 El Brinco 1 (Live TV) 10,09 km
SS12 21h16 Media Luna 2 27,42 km
SS13   22h49 Lajas de Oro 2 38,31 km
SS14 23h37 El Brinco 2 10,09 km
SS15  00h47 Autódromo de León Super Special 3  2,30 km
SS16 00h52 Autódromo de León Super Special 4 2,30 km
SS17 03h50 Street Stage Feria de Leon 1,33 km
Domingo 12 marzo 2017 (Etapa 3 : 54,90 km)
SS18 17h43 La Calera 32,96 km
SS19  19h18 Derramadero (Power Stage) (Live TV) 21,94 km

Lista de inscritos – Rally de México 2017:

Equipo Piloto/Copiloto Nac. Cat. Coche Prior.
1 M-Sport World Rally Team Sebastien OGIER FRA RC1 Ford P1
  Julien INGRASSIA FRA M Fiesta WRC
2 M-Sport World Rally Team Ott TANAK EST RC1 Ford P1
  Martin JARVEOJA EST M Fiesta WRC
3 M-Sport World Rally Team Elfyn EVANS GBR RC1 Ford P1
  Daniel BARRITT GBR M Fiesta WRC
4 Hyundai Motorsport Hayden PADDON NZL RC1 Hyundai P1
  John KENARD NZL M I20 Coupe WRC
5 Hyundai Motorsport Thierry NEUVILLE BEL RC1 Hyundai P1
  Nicolas GILSOUL BEL M I20 Coupe WRC
6 Hyundai Motorsport Dani SORDO ESP RC1 Hyundai P1
  Marc MARTI ESP M I20 Coupe WRC
7 Citroen Total Abu Dhabi WRT Kris MEEKE GBR RC1 Citroen P1
  Paul NAGLE IRL M C3 WRC
8 Citroen Total Abu Dhabi WRT Stéphane LEFEBVRE FRA RC1 Citroen P1
  Gabin MOREAU FRA M C3 WRC
10 Toyota Gazoo Racing WRT Jari-Matti LATVALA FIN RC1 Toyota P1
  Miikka ANTTILA FIN M Yaris WRC
11 Toyota Gazoo Racing WRT Juho HÄNNINEN FIN RC1 Toyota P1
  Kaj LINDSTRÖM FIN M Yaris WRC
12 Eurolamp World Rally Team Valery GORBAN UKR RC1 BMW-Mini P1
  Sergei LARENS EST WRCT John Cooper Works
37 M-Sport World Rally Team Lorenzo BERTELLI ITA RC1 Ford P1
  Simone SCATTOLIN ITA WRC Fiesta WRC
30 Škoda Motorsport Pontus TIDEMAND SWE RC2 Škoda P2
  Jonas ANDERSSON SWE WRC2 Fabia R5
31 M-Sport World Rally Team Eric CAMILLI FRA RC2 Ford P2
  Benjamin VEILLAS FRA WRC2 Fiesta R5
32 ORLEN Team Hubert PTASZEK POL RC2 Škoda P2
  Maciek SZCZEPANIAK POL WRC2 Fabia R5
33 Pedro HELLER Pedro HELLER CHL RC2 Ford P2
  Pablo OLMOS ARG WRC2 Fiesta R5
34 Motosport Italia Slr. Benito GUERRA MEX RC2 Škoda P2
  Daniel CUE ESP WRC2 Fabia R5
81 Ricardo TRIVIÑO Ricardo TRIVIÑO MEX RC2 Citroen
  Marco HERNANDEZ MEX DS3 R5
82 Culture & Sport Qatar Rally Team Khalid AL-SUWAIDI QAT RC2 Škoda
  Marshal CLARKE IRL Fabia R5
83 Julian JARAMILLO SALAZAR Julian JARAMILLO COL RC2 Subaru
  Ricardo ABELLO COL NR4 Impreza WRX Sti
84 Pancho NAME GUZZY Pancho NAME GUZZY MEX RC2 Mitsubishi
  Armando ZAPATA MEX NR4 Lancer Evo X
85 Jorge GONZALEZ Jorge GONZALEZ MEX RC2 Mitsubishi
  Ricardo INIESTA MEX MN4 Lancer Evo IX
86 Francisco DIAZ Francisco DÍAZ MEX RC2 Mitsubishi
  Oscar MENDOZA MEX MN4 Lancer Evo X
87 Andrés MOLINA Romel MOLINA CRI RC2 Mitsubishi
  Romel MOLINA CRI MN4 Lancer Evo IX
88 Jason BAILEY Jason BAILEY CAN RC4 Ford
  Shayne PETERSON CAN MR2 Fiesta R2
89 Dave WALLINGFORD Dave WALLINGFORD USA RC4 Ford
  Leanne JUNNILA CAN MR2 Fiesta R2
90 Alfonso GOMEZ ARAUJO Alfonso GOMEZ MEX RC4 Mitsubishi
  Nadia GARCÍA MEX MN3 Lancer DE
91 Miguel MEDINA SANCHEZ Miguel MEDINA MEX RC4 Ford
  Jaime ZAPATA MEX MR2 Fiesta R2
92 Guilermo FONSECA Guillermo FONSECA MEX RC4 Ford
  Edgar DAVILA MEX MN3 Fiesta ST
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