Audi es una marca de coches premium, especializada en automóviles de lujo. Pertenece al grupo Volkswagen, uno de los grupos automovilísticos más grandes del mundo, y su sede se encuentra en la ciudad de Ingolstadt, al sur de Alemania. En la actualidad compite fundamentalmente con sus rivales alemanas Mercedes y BMW, formando el principal trinomio de coches de lujo en el mundo.

Historia de la marca Audi

La historia de Audi comienza en 1899, cuando August Horch fundó su compañía de vehículos conocida como A. Horch & Cie. Motorwagenwerke. Una década después, estableció la que era su segunda compañía dedicada a la fabricación de automóviles, Audi Automobilwerke, nombre elegido al dictaminarse que no podría seguir utilizando su apellido, “Horch” el cual traducido significa “escucha”. Es por ello que August lo traducía al latín, lo que daba lugar definitivamente a Audi.

La sede Ingolstadt, en Baviera, no fue utilizada desde sus inicios, siendo en 1949, tras la Segunda Guerra Mundial, la fecha en la que la marca decide convertir lo que en un principio era un depósito de piezas de repuesto de Auto Union en su nueva sede central. Esta decisión se constata en 1964, cuando el Grupo Volkswagen adquiere la mayoría de las acciones de Auto Union, las cuales, desde 1958 habían estado bajo el control del Grupo Daimler.

El conglomerado de fabricantes de automóviles decidía utilizar sinergias entre todos ellos, aprovechando cada una de las características de todos ellos para el resto, siendo DKW la que suministraba los sistemas de tracción delantera, Wanderer (fabricante de modelos de gama media) los motores y Horch (vehículos de gama alta) las carrocerías.

Con el lanzamiento en 1965 del nuevo DKW F 102, el cual venía equipado con el primer motor cuatro tiempos después de la guerra, la marca decidió utilizar únicamente su nombre original: Audi, un paso final que se daría en 1969, con la fusión entre Auto Union GmbH y NSU Motorenwerke AG, que dio lugar a Audi NSU Auto Union AG. Hasta ese momento, NSU se había establecido como el principal fabricante mundial de motocicletas para pasar construir automóviles de pequeñas dimensiones.

¿Qué significa el logotipo de Audi?

El fabricante germano ha sido siempre relacionado con los cuatro aros que le han servido de emblema desde la década de los treinta. Este logotipo simboliza precisamente la unión entre cuatro fabricantes de automóviles independientes, los mismos que hacen referencia a Audi, DKW, Horch y Wanderer, cuyos emblemas entrelazados como aros representaban a Auto Union AG, por aquel entonces el segundo grupo de la industria del automóvil más importante en Alemania.

Sería en 1969 cuando la llegada de NSU, propició el cambio de nombre al actual, Audi AG, utilizando en un principio un emblema ovalado de color granate, el cual daría paso posteriormente a los cuatro años que conocemos en la actualidad. Obviamente el diseño ha ido evolucionando con el paso de los años, incluso recibió el cromado que luce actualmente, sin embargo, siempre se ha mantenido la forma.

Una vida en las carreras:

La tradición de Auto Unión y Audi con la competición se remonta a principios del pasado siglo. Mientras que DKW y NSU cosecharon numerosos triunfos en carreras de dos ruedas, se encumbraron como algunos de los mejores coches de Gran Premio durante la década de 1930-40. El motivo de dicho sobrenombre fue precisamente a la ausencia de pintura en sus carrocerías de acero y aluminio, algo que les permitía tener ese color plateado que se paseó por los circuitos de todo el mundo.

Los rallyes fueron el escenario perfecto para que Audi no sólo continuara con el desarrollo de su tracción total quattro, sino también que le sirvió como la perfecta promoción de la misma, consiguiendo vencer a los Grupo 4 y Grupo B de tracción trasera que competían en la disciplina. Su superioridad fue más que manifiesta, especialmente en condiciones de tierra, hielo y nieve, algo que obligó a otros fabricantes como Lancia, Peugeot o Ford a adaptar a sus modelos y pasarlos a las cuatro ruedas motrices. A pesar de que el Quattro S1 E2 es uno de los Gr.B más recordados, en su palmarés únicamente luce la victoria en el San Remo de 1986.

Tras la decisión de la Federación Internacional de Automovilismo de poner fin a partir de esa temporada a los Grupo B y establecer a los Gr.A como sustitutos en lugar de los Grupo S (reglamento para los que Audi ya se encontraba desarrollando un vehículo) la tendencia de la marca fue la de virar hacia los circuitos más allá de pequeñas apariciones en la Subida a Pikes Peak o incluso la aparición de algunos S1 en la disciplina del rallycross. El primer paso de Audi tuvo como fin el promocionar también la tracción quattro en Estados Unidos, país en los que los rallyes tienen menos alcance entre los aficionados. La modificación reglamentaria del Trans-Am permitió su llegada, convirtiéndose en uno de los pocos fabricantes no-estadounidenses que han ganado las series.

Su regreso a las 24 Horas de Le Mans les permitió conseguir trece victorias entre el año 2000 y el 2014 (sólo se le escapaban dos, una en manos de Bentley y otra para Peugeot), siete de ellas con Tom Kristensen, Mr. Le Mans, a su volante. La vuelta de Porsche en 2015 cortó su racha en la gran carrera de la resistencia. A finales de 2016, tras el anuncio de Volkswagen Motorsport de su programa en el Mundial de Rallyes, Audi Sport tomaba el mismo camino respecto al WEC, decidiendo centrarse en su programa en el DTM, la Fórmula E y las carreras-cliente en GT3 y TCR Series.

Un eslogan: “A la vanguardia de la técnica”

La firma de los cuatro aros siempre se ha caracterizado por la apuesta de la tecnología y crear su propio camino. Esa es precisamente una de las razones que les hizo precisamente adoptar el eslogan publicitario “A la vanguardia de la técnica” a partir de 1971. Su innovación data de mucho antes, siendo el modelo K el primer coche con el volante a la izquierda, ya que hasta entonces, todos los cuadriciclos habían seguido el camino de los carruajes a caballos. Esta nueva posición ofrecía una mayor visibilidad al conductor, especialmente en el caso de vehículos que se encontraban circulando en sentido opuesto.

No sólo la tracción quattro marcó el desarrollo técnico de la marca, sino que también fueron pioneros en la utilización de motores cuatro tiempos después de la Primera Guerra Mundial, así como por la utilización de los ahora tan comunes propulsores de cuatro cilindros en línea. Sin embargo, sería a finales de la década de los ochenta cuando irrumpe una de las señas de identidad de la marca en su etapa moderna: el motor TDI que fue presentado en el Salón del Automóvil de Frankfurt en 1989.

Más allá de la mecánica, Auto Union AG se convirtió en uno de los principales fabricantes en realizar pruebas de vuelco y accidentes en sus modelos (se utilizaban laderas como campos de pruebas), así como uno de los primeros productores en incorporar el galvanizado de sus carrocerías dentro de su proceso de producción para conseguir un buen acabado y la protección ante la corrosión.

Modelos clásicos de Audi

Con más de un siglo de vida, muchos han sido los modelos que han destacado en la historia de Audi, desde los primeros Audi Type A, hasta los actuales Audi R8 o la ofensiva SUV que se encuentra en la actualidad dentro de su estrategia comercial. Será difícil elegir algunos de ellos, pero obviamente, el Audi Quattro significó el inicio de una era, especialmente en lo que respecta a lo deportivo, con la firma de los cuatro aros dominando la primera etapa de los Grupo B. A partir de ese modelo, precursor, todos los vehículos de la marca han presumido en alguna ocasión de la tracción integral y de la tecnología de Audi.

El Audi 100 es por longevidad uno de los referentes. Las distintas generaciones del modelo han formado parte del catálogo de la marca desde su lanzamiento, a finales de la década de los sesenta, hasta mediados de los noventa, año en los que la nueva nomenclatura lo hizo convertirse en lo que en la actualidad conocemos como Audi A6. El Audi 100 de cuatro puertas y 80 CV potencia fue una verdadera demostración de lo que estaba por llegar para marca germana. Modelos robustos, ligeros, gracias a la utilización de nuevos materiales y un gran acabado para la época. Una de las razones por las que Audi se aseguró un puesto entre los grandes.

En la actualidad podemos nombrar prácticamente todos los modelos de los de Ingolstadt sin mucho problema, todos conocemos los Audi R8, Audi TT, Audi Q5 o las siempre agradables versiones RS, todos ellos compartiendo protagonismo. Anteriormente hubo modelos que acapararon ellos solos la atención hacia la marca. El Audi 80 se lanzó en 1972 y fue el primer modelo de la marca que llegó al millón de unidades vendidas en apenas seis años. Su plataforma, en un inicio compartida con el Volkswagen Passat, y su motor tetracilíndrico lo hicieron ser un éxito inigualable, llegando incluso a ser nombrado Coche del Año en Europa en 1973.

Todas las noticias de la marca Audi

Como cada año, Audi ha celebrado el meeting anual donde se pone de relieve el estado de la compañía y hacia dónde se dirige. En uno de los discursos de Bram Schot, Presidente del Consejo de Administración de Audi, el directivo alemán ha confirmado ante la audiencia allí presente dos cosas: por un lado, la parte buena, es que el Audi TT tendrá sustituto. La parte quizá no tan buena (al menos para los que nos duele un poco ver deportivos electrificándose) es que el Audi TT de combustión, tal y como lo conocemos, tiene los días contados.

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Resulta irónico o, mejor dicho, sorprendente, que en un momento en el que se habla cada vez más del fin de los diésel, e incluso del fin de la combustión interna, el gasóleo reciba el impulso, y esté en auge, en un formato de coche tan particular como es el del coche premium, de corte deportivo, y diésel. Marcas como Audi siguen apostando por el diésel, también para su gama deportiva, para sus modelos S. Y estas son las dos tecnologías que han facilitado el regreso del diésel deportivo.

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23 de mayo de 2019

Audi amplía la gama del Audi Q5 para ofrecernos una nueva perspectiva híbrida de su SUV mediano. Llega el Audi Q5 55 TFSI e quattro, un largo nombre tras el que se esconde una versión híbrida enchufable que gracias a su autonomía en modo eléctrico hará que el Audi Q5 cuente con la preciada etiqueta de 0 emisiones de la DGT, pero, ¿qué nos propone exactamente esta versión híbrida del Audi Q5?

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21 de mayo de 2019

En Audi están de celebración, no en vano la ocasión lo merece. El Audi A4, su modelo más exitoso, cumple ahora 25 años desde que viese la luz por primera vez en 1994. Durante este cuarto de siglo, la berlina de los cuatro aros se ha convertido en el Audi más popular de todos los tiempos con más de 7,5 millones de unidades vendidas. Ya en su primer año completo de producción (1995) se vendieron algo más de 272.000 unidades, y su éxito perdura hasta hoy: el A4 sigue siendo el Audi más vendido. Un modelo que parecía destinada a ser una pragmática, apática y aburrida berlina pero que acabó dándonos uno de los mejores coches familiares deportivos que podamos comprar: el Audi RS4. Aprovechando sus bodas de plata, traemos un breve repaso a la historia de sus cinco generaciones.

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Audi ha decidido sacarle brillo a los motores diésel cuando estos no pasan por su mejor momento y hace unas semanas los de Ingolstadt nos presentaron a unos nuevos Audi S6 y Audi S7 con motores diésel, dos caras de una misma mecánica TDI que hace de estos coches auténticos devoradores de kilómetros, recordándonos que aún, en ciertos casos, el diésel sigue teniendo sentido. Cuentan con la preciada etiqueta ECO de la DGT al ser micro híbridos, nos ofrecen una buena potencia y un consumo comedido, pero, ¿cuál es su precio?

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La llegada del nuevo Audi A4 2020 no es un simple restyling y la prueba de ello la encontramos en su nueva oferta de motores diésel y gasolina con tecnología semihíbrida de 12 voltios. Se trata de una novedad importante en el Grupo Volkswagen ya que pretende ofrecer las ventajas de los semihíbridos de 48 voltios en motores más pequeños y de menor precio, lo que a efectos prácticos supone abaratar el acceso a la etiqueta ECO.

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18 de mayo de 2019

Si hay en esta edición el Salón de Barcelona una tendencia transversal dominante a las marcas presentes, sorprendentemente por encima de los SUV, son los híbridos y eléctricos. Desde hace al menos un lustro los fabricantes han entrado en la dinámica de lanzar (o anunciar el “próximo” lanzamiento de) nuevos modelos eléctricos o híbridos que, en muchas ocasiones, se encuentran en la gama alta del mercado. En Barcelona en esta semana todavía se puede ver una oferta de híbridos y eléctricos más cercana (aunque no tanto como querríamos) a la parte más popular del mercado. Una oferta que, sumada a los aniversarios de Mini y Citroën, deja un futuro rico en lanzamientos pero plagado de preguntas.

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Cuando Audi lanzó el R8 a mediados de la pasada década, supuso una verdadera revolución para la marca alemana. Era la primera vez que lanzaban al mercado un superdeportivo y para poner de relieve la importancia del lanzamiento lanzaron una campaña publicitaria titulada "el coche más lento que hemos construido", en la que se enfatizaba su construcción artesanal. Más de 10 años después, el Audi R8 va por su segunda generación y la marca ha decidido celebrar su cumpleaños con una foto muy especial. Una foto que ha tardado meses en hacerse. La campaña se ha llamado "el arte más lento que hemos construido".

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El preparador alemán ABT lleva décadas trabajando sobre vehículos del Grupo Volkswagen, aunque su popularidad haya crecido mucho durante los últimos años. Hoy en día tienen un equipo de Fórmula E e incluso desarrollan versiones eléctricas de las Volkswagen Transporter y Volkswagen Caddy. A mediados de los años 90 su único foco eran los coches alemanes de altas prestaciones, coches como el fantástico Audi RS2 Avant, desarrollado por Audi en cooperación con Porsche. En una reciente sesión de fotos, un Audi RS2 Avant "retocado" por ABT se ha encontrado con su nieto, el meteórico Audi RS4 Avant con 530 CV.

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