Audi es una marca de coches premium, especializada en automóviles de lujo. Pertenece al grupo Volkswagen, uno de los grupos automovilísticos más grandes del mundo, y su sede se encuentra en la ciudad de Ingolstadt, al sur de Alemania. En la actualidad compite fundamentalmente con sus rivales alemanas Mercedes y BMW, formando el principal trinomio de coches de lujo en el mundo.

Historia de la marca Audi

La historia de Audi comienza en 1899, cuando August Horch fundó su compañía de vehículos conocida como A. Horch & Cie. Motorwagenwerke. Una década después, estableció la que era su segunda compañía dedicada a la fabricación de automóviles, Audi Automobilwerke, nombre elegido al dictaminarse que no podría seguir utilizando su apellido, “Horch” el cual traducido significa “escucha”. Es por ello que August lo traducía al latín, lo que daba lugar definitivamente a Audi.

La sede Ingolstadt, en Baviera, no fue utilizada desde sus inicios, siendo en 1949, tras la Segunda Guerra Mundial, la fecha en la que la marca decide convertir lo que en un principio era un depósito de piezas de repuesto de Auto Union en su nueva sede central. Esta decisión se constata en 1964, cuando el Grupo Volkswagen adquiere la mayoría de las acciones de Auto Union, las cuales, desde 1958 habían estado bajo el control del Grupo Daimler.

El conglomerado de fabricantes de automóviles decidía utilizar sinergias entre todos ellos, aprovechando cada una de las características de todos ellos para el resto, siendo DKW la que suministraba los sistemas de tracción delantera, Wanderer (fabricante de modelos de gama media) los motores y Horch (vehículos de gama alta) las carrocerías.

Con el lanzamiento en 1965 del nuevo DKW F 102, el cual venía equipado con el primer motor cuatro tiempos después de la guerra, la marca decidió utilizar únicamente su nombre original: Audi, un paso final que se daría en 1969, con la fusión entre Auto Union GmbH y NSU Motorenwerke AG, que dio lugar a Audi NSU Auto Union AG. Hasta ese momento, NSU se había establecido como el principal fabricante mundial de motocicletas para pasar construir automóviles de pequeñas dimensiones.

¿Qué significa el logotipo de Audi?

El fabricante germano ha sido siempre relacionado con los cuatro aros que le han servido de emblema desde la década de los treinta. Este logotipo simboliza precisamente la unión entre cuatro fabricantes de automóviles independientes, los mismos que hacen referencia a Audi, DKW, Horch y Wanderer, cuyos emblemas entrelazados como aros representaban a Auto Union AG, por aquel entonces el segundo grupo de la industria del automóvil más importante en Alemania.

Sería en 1969 cuando la llegada de NSU, propició el cambio de nombre al actual, Audi AG, utilizando en un principio un emblema ovalado de color granate, el cual daría paso posteriormente a los cuatro años que conocemos en la actualidad. Obviamente el diseño ha ido evolucionando con el paso de los años, incluso recibió el cromado que luce actualmente, sin embargo, siempre se ha mantenido la forma.

Una vida en las carreras:

La tradición de Auto Unión y Audi con la competición se remonta a principios del pasado siglo. Mientras que DKW y NSU cosecharon numerosos triunfos en carreras de dos ruedas, se encumbraron como algunos de los mejores coches de Gran Premio durante la década de 1930-40. El motivo de dicho sobrenombre fue precisamente a la ausencia de pintura en sus carrocerías de acero y aluminio, algo que les permitía tener ese color plateado que se paseó por los circuitos de todo el mundo.

Los rallyes fueron el escenario perfecto para que Audi no sólo continuara con el desarrollo de su tracción total quattro, sino también que le sirvió como la perfecta promoción de la misma, consiguiendo vencer a los Grupo 4 y Grupo B de tracción trasera que competían en la disciplina. Su superioridad fue más que manifiesta, especialmente en condiciones de tierra, hielo y nieve, algo que obligó a otros fabricantes como Lancia, Peugeot o Ford a adaptar a sus modelos y pasarlos a las cuatro ruedas motrices. A pesar de que el Quattro S1 E2 es uno de los Gr.B más recordados, en su palmarés únicamente luce la victoria en el San Remo de 1986.

Tras la decisión de la Federación Internacional de Automovilismo de poner fin a partir de esa temporada a los Grupo B y establecer a los Gr.A como sustitutos en lugar de los Grupo S (reglamento para los que Audi ya se encontraba desarrollando un vehículo) la tendencia de la marca fue la de virar hacia los circuitos más allá de pequeñas apariciones en la Subida a Pikes Peak o incluso la aparición de algunos S1 en la disciplina del rallycross. El primer paso de Audi tuvo como fin el promocionar también la tracción quattro en Estados Unidos, país en los que los rallyes tienen menos alcance entre los aficionados. La modificación reglamentaria del Trans-Am permitió su llegada, convirtiéndose en uno de los pocos fabricantes no-estadounidenses que han ganado las series.

Su regreso a las 24 Horas de Le Mans les permitió conseguir trece victorias entre el año 2000 y el 2014 (sólo se le escapaban dos, una en manos de Bentley y otra para Peugeot), siete de ellas con Tom Kristensen, Mr. Le Mans, a su volante. La vuelta de Porsche en 2015 cortó su racha en la gran carrera de la resistencia. A finales de 2016, tras el anuncio de Volkswagen Motorsport de su programa en el Mundial de Rallyes, Audi Sport tomaba el mismo camino respecto al WEC, decidiendo centrarse en su programa en el DTM, la Fórmula E y las carreras-cliente en GT3 y TCR Series.

Un eslogan: “A la vanguardia de la técnica”

La firma de los cuatro aros siempre se ha caracterizado por la apuesta de la tecnología y crear su propio camino. Esa es precisamente una de las razones que les hizo precisamente adoptar el eslogan publicitario “A la vanguardia de la técnica” a partir de 1971. Su innovación data de mucho antes, siendo el modelo K el primer coche con el volante a la izquierda, ya que hasta entonces, todos los cuadriciclos habían seguido el camino de los carruajes a caballos. Esta nueva posición ofrecía una mayor visibilidad al conductor, especialmente en el caso de vehículos que se encontraban circulando en sentido opuesto.

No sólo la tracción quattro marcó el desarrollo técnico de la marca, sino que también fueron pioneros en la utilización de motores cuatro tiempos después de la Primera Guerra Mundial, así como por la utilización de los ahora tan comunes propulsores de cuatro cilindros en línea. Sin embargo, sería a finales de la década de los ochenta cuando irrumpe una de las señas de identidad de la marca en su etapa moderna: el motor TDI que fue presentado en el Salón del Automóvil de Frankfurt en 1989.

Más allá de la mecánica, Auto Union AG se convirtió en uno de los principales fabricantes en realizar pruebas de vuelco y accidentes en sus modelos (se utilizaban laderas como campos de pruebas), así como uno de los primeros productores en incorporar el galvanizado de sus carrocerías dentro de su proceso de producción para conseguir un buen acabado y la protección ante la corrosión.

Modelos clásicos de Audi

Con más de un siglo de vida, muchos han sido los modelos que han destacado en la historia de Audi, desde los primeros Audi Type A, hasta los actuales Audi R8 o la ofensiva SUV que se encuentra en la actualidad dentro de su estrategia comercial. Será difícil elegir algunos de ellos, pero obviamente, el Audi Quattro significó el inicio de una era, especialmente en lo que respecta a lo deportivo, con la firma de los cuatro aros dominando la primera etapa de los Grupo B. A partir de ese modelo, precursor, todos los vehículos de la marca han presumido en alguna ocasión de la tracción integral y de la tecnología de Audi.

El Audi 100 es por longevidad uno de los referentes. Las distintas generaciones del modelo han formado parte del catálogo de la marca desde su lanzamiento, a finales de la década de los sesenta, hasta mediados de los noventa, año en los que la nueva nomenclatura lo hizo convertirse en lo que en la actualidad conocemos como Audi A6. El Audi 100 de cuatro puertas y 80 CV potencia fue una verdadera demostración de lo que estaba por llegar para marca germana. Modelos robustos, ligeros, gracias a la utilización de nuevos materiales y un gran acabado para la época. Una de las razones por las que Audi se aseguró un puesto entre los grandes.

En la actualidad podemos nombrar prácticamente todos los modelos de los de Ingolstadt sin mucho problema, todos conocemos los Audi R8, Audi TT, Audi Q5 o las siempre agradables versiones RS, todos ellos compartiendo protagonismo. Anteriormente hubo modelos que acapararon ellos solos la atención hacia la marca. El Audi 80 se lanzó en 1972 y fue el primer modelo de la marca que llegó al millón de unidades vendidas en apenas seis años. Su plataforma, en un inicio compartida con el Volkswagen Passat, y su motor tetracilíndrico lo hicieron ser un éxito inigualable, llegando incluso a ser nombrado Coche del Año en Europa en 1973.

Todas las noticias de la marca Audi

Desde que se presentó, el que sin duda es el buque insignia de Volkswagen, venimos advirtiéndolo. El Volkswagen Touareg es un todocamino muy tecnológico, y moderno, pero también con un posicionamiento muy premium, más propio de marcas como Audi. Y eso, necesariamente, se traduce en el precio del Volkswagen Touareg, que será bastante más caro que el Audi Q7. Nuestra duda, que pronto será resuelta cuando lo probemos, es si, dejando a un lado filias y fobias sobre el peso y el caché de la marca, merecerá la pena comprar un Volkswagen Touareg aún costando tanto o más que un Audi Q7. Lo comprobaremos pronto.

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Audi sigue haciendo efectiva la renovación de su gama de productos, de su familia de berlinas de lujo. Tras haber conocido el relevo generacional del Audi A6, con su carrocería sedán, llega el momento de conocer a su versión familiar, el nuevo Audi A6 Avant 2018. Todas las mejoras ya vistas en el nuevo Audi A6 se trasladan a un producto más práctico y espacioso, pero no menos elegante. Ver las 6 claves del nuevo Audi A6 2018. ¿Y qué novedades trae consigo el Audi A6 Avant? ¿En qué se diferencia del sedán? ¿Cuáles son sus argumentos para plantar cara a BMW y Mercedes-Benz?

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De un tiempo a esta parte, en Audi han sido un tanto esquivos a la hora de dotar a algún que otro sedán de su catálogo de las versiones más deportivas de la marca de los cuatro aros, de aquellas que llevan las siglas RS. Pero eso es cosa del pasado. Aunque Audi lo llame "un coupé de cinco puertas", el Audi RS5 Sportback hará que muchos de sus clientes no echen de menos un Audi RS4 Sedan, que como el Audi A6 sí se ha ofrecido durante los últimos años en versión RS Avant. La receta ya la conoces, no te sorprenderá. El Audi RS5 Sportback llega con motor V6 biturbo y 450 CV de potencia y sus rivales se llaman BMW M3, Alfa Giulia Quadrifoglio Verde y Mercedes-AMG C 63. ¿Pero qué más sabemos de él?

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El Audi más importante de la década está a pocos meses de su presentación oficial, sin embargo aún nos queda bastante por conocer de él. Bajo el posible nombre de Audi Q6 aunque adelantado como Audi e-tron prototype, este SUV eléctrico buscará replicar la fórmula del Tesla Model X, el Jaguar I-Pace y el Mercedes EQ SUV. De hecho el primer SUV eléctrico de Audi ya ha abierto su plazo de reservas, incluso antes de ser presentado y anunciados sus detalles finales, pero hoy ya sabemos cuál será el precio del SUV eléctrico de Audi.

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Los grandes motores, los de 12 cilindros, parecen tener los días contados. Si hace apenas unos días BMW barajaba la posibilidad de acabar con sus V12, hoy nos encontramos a una Audi que afirma haber puesto fecha de caducidad a sus W12. Recordemos que en el Grupo Volkswagen sus doce cilindros presentan el peculiar diseño de motor en "W", y aunque este es todo un referente por suavidad y prestaciones, Audi admite que el futuro pasa por motores más pequeños e híbridos.

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22 de marzo de 2018

Audi acabada de dejarnos poner a prueba a uno de los modelos más suculentos de cuantos han lanzado en un mucho tiempo, un Audi R8 RWD que nos lleva hasta una Audi muy pasional, muy petrolhead, muy para puristas... de la mano de Audi Sport. Tras este Audi R8 RWD parece que llegará un lavado de cara para el Audi R8, un facelift que podríamos conocer este mismo año y que, según señalan diversos rumores, podría llegar con una versión V6 y ser incluso la despedida de este modelo ante el futuro eléctrico que se avecina, adelantado en su vertiente deportiva por el Audi e-tron GT.

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21 de marzo de 2018

Hace apenas unos días Audi presentó en Alemania sus resultados anuales, así como su plan estratégico de cara a los próximos años. Una de las novedades anunciadas por el fabricante de Ingolstadt en su conferencia ha sido el Audi SQ2. Se trata de la versión más deportiva del Audi Q2, tocada por la mano de Quattro GmbH. Será un crossover pequeño de altas prestaciones, un coche que rivalizará con la versión R del Volkswagen T-Roc, con el Nissan Juke NISMO RS e incluso con el futuro Cupra Ateca. Como no podía ser de otra manera, guardará muchas similitudes con sus hermanos de grupo.

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20 de marzo de 2018

Los radares que utiliza la Dirección General de Tráfico para controlar los excesos de velocidad nos han dejado con situaciones que en ocasiones han llegado a rozar lo estrambótico, como aquel Porsche 911 GT3 RS que fue cazado a 242 km/h, o aquel BMW a 232 km/h. En otros casos la situación es aún más sorprendente, como la del Audi R8 V8 y el SEAT León Cupra investigados por la Guardia Civil por un vídeo compartido en las redes sociales. El vídeo puso tras la pista a la Guardia Civil, que inició una investigación para encontrar a los conductores del Audi y el SEAT. Finalmente, se confirmaba que el conductor del Audi R8 había sido detenido, y aún estarían buscando al conductor del SEAT León.

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Es jueves por la tarde en el sur de España y me encuentro serpenteando una preciosa carretera de montaña al volante de un Mercedes-AMG GT C Roadster. Sería una buena historia que contar a mis amigos de no ser porque estoy saliendo de la enésima curva detrás de la típica furgoneta blanca capaz de aguarte una puesta de sol como ésta.

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Imagina que visitas Washington con tu Audi y que tu coche te avisa en la instrumentación de los segundos que restan para que el semáforo en el que has parado se ponga verde. Probablemente no vayas a visitar Washington, no conduzcas un Audi, y la utilidad de saber los segundos que tardará en ponerse verde un semáforo te parezca, como mínimo, discutible. Ese al menos es mi caso. Pero lo que proponen los de Ingolstadt, que los Audi puedan "hablar" con los semáforos de Washington es un primer paso de una tecnología que probablemente revolucionará nuestros hábitos como conductores y pasajeros. Y lo mejor es que esta tecnología ya está en la calle, su expansión cada vez más cercana, mucho más que tecnologías como el coche autónomo, y muy pronto veremos como cada vez más coches y más ciudades son capaces de comunicarse entre sí.

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18 de marzo de 2018