Audi es una marca de coches premium, especializada en automóviles de lujo. Pertenece al grupo Volkswagen, uno de los grupos automovilísticos más grandes del mundo, y su sede se encuentra en la ciudad de Ingolstadt, al sur de Alemania. En la actualidad compite fundamentalmente con sus rivales alemanas Mercedes y BMW, formando el principal trinomio de coches de lujo en el mundo.

Historia de la marca Audi

La historia de Audi comienza en 1899, cuando August Horch fundó su compañía de vehículos conocida como A. Horch & Cie. Motorwagenwerke. Una década después, estableció la que era su segunda compañía dedicada a la fabricación de automóviles, Audi Automobilwerke, nombre elegido al dictaminarse que no podría seguir utilizando su apellido, “Horch” el cual traducido significa “escucha”. Es por ello que August lo traducía al latín, lo que daba lugar definitivamente a Audi.

La sede Ingolstadt, en Baviera, no fue utilizada desde sus inicios, siendo en 1949, tras la Segunda Guerra Mundial, la fecha en la que la marca decide convertir lo que en un principio era un depósito de piezas de repuesto de Auto Union en su nueva sede central. Esta decisión se constata en 1964, cuando el Grupo Volkswagen adquiere la mayoría de las acciones de Auto Union, las cuales, desde 1958 habían estado bajo el control del Grupo Daimler.

El conglomerado de fabricantes de automóviles decidía utilizar sinergias entre todos ellos, aprovechando cada una de las características de todos ellos para el resto, siendo DKW la que suministraba los sistemas de tracción delantera, Wanderer (fabricante de modelos de gama media) los motores y Horch (vehículos de gama alta) las carrocerías.

Con el lanzamiento en 1965 del nuevo DKW F 102, el cual venía equipado con el primer motor cuatro tiempos después de la guerra, la marca decidió utilizar únicamente su nombre original: Audi, un paso final que se daría en 1969, con la fusión entre Auto Union GmbH y NSU Motorenwerke AG, que dio lugar a Audi NSU Auto Union AG. Hasta ese momento, NSU se había establecido como el principal fabricante mundial de motocicletas para pasar construir automóviles de pequeñas dimensiones.

¿Qué significa el logotipo de Audi?

El fabricante germano ha sido siempre relacionado con los cuatro aros que le han servido de emblema desde la década de los treinta. Este logotipo simboliza precisamente la unión entre cuatro fabricantes de automóviles independientes, los mismos que hacen referencia a Audi, DKW, Horch y Wanderer, cuyos emblemas entrelazados como aros representaban a Auto Union AG, por aquel entonces el segundo grupo de la industria del automóvil más importante en Alemania.

Sería en 1969 cuando la llegada de NSU, propició el cambio de nombre al actual, Audi AG, utilizando en un principio un emblema ovalado de color granate, el cual daría paso posteriormente a los cuatro años que conocemos en la actualidad. Obviamente el diseño ha ido evolucionando con el paso de los años, incluso recibió el cromado que luce actualmente, sin embargo, siempre se ha mantenido la forma.

Una vida en las carreras:

La tradición de Auto Unión y Audi con la competición se remonta a principios del pasado siglo. Mientras que DKW y NSU cosecharon numerosos triunfos en carreras de dos ruedas, se encumbraron como algunos de los mejores coches de Gran Premio durante la década de 1930-40. El motivo de dicho sobrenombre fue precisamente a la ausencia de pintura en sus carrocerías de acero y aluminio, algo que les permitía tener ese color plateado que se paseó por los circuitos de todo el mundo.

Los rallyes fueron el escenario perfecto para que Audi no sólo continuara con el desarrollo de su tracción total quattro, sino también que le sirvió como la perfecta promoción de la misma, consiguiendo vencer a los Grupo 4 y Grupo B de tracción trasera que competían en la disciplina. Su superioridad fue más que manifiesta, especialmente en condiciones de tierra, hielo y nieve, algo que obligó a otros fabricantes como Lancia, Peugeot o Ford a adaptar a sus modelos y pasarlos a las cuatro ruedas motrices. A pesar de que el Quattro S1 E2 es uno de los Gr.B más recordados, en su palmarés únicamente luce la victoria en el San Remo de 1986.

Tras la decisión de la Federación Internacional de Automovilismo de poner fin a partir de esa temporada a los Grupo B y establecer a los Gr.A como sustitutos en lugar de los Grupo S (reglamento para los que Audi ya se encontraba desarrollando un vehículo) la tendencia de la marca fue la de virar hacia los circuitos más allá de pequeñas apariciones en la Subida a Pikes Peak o incluso la aparición de algunos S1 en la disciplina del rallycross. El primer paso de Audi tuvo como fin el promocionar también la tracción quattro en Estados Unidos, país en los que los rallyes tienen menos alcance entre los aficionados. La modificación reglamentaria del Trans-Am permitió su llegada, convirtiéndose en uno de los pocos fabricantes no-estadounidenses que han ganado las series.

Su regreso a las 24 Horas de Le Mans les permitió conseguir trece victorias entre el año 2000 y el 2014 (sólo se le escapaban dos, una en manos de Bentley y otra para Peugeot), siete de ellas con Tom Kristensen, Mr. Le Mans, a su volante. La vuelta de Porsche en 2015 cortó su racha en la gran carrera de la resistencia. A finales de 2016, tras el anuncio de Volkswagen Motorsport de su programa en el Mundial de Rallyes, Audi Sport tomaba el mismo camino respecto al WEC, decidiendo centrarse en su programa en el DTM, la Fórmula E y las carreras-cliente en GT3 y TCR Series.

Un eslogan: “A la vanguardia de la técnica”

La firma de los cuatro aros siempre se ha caracterizado por la apuesta de la tecnología y crear su propio camino. Esa es precisamente una de las razones que les hizo precisamente adoptar el eslogan publicitario “A la vanguardia de la técnica” a partir de 1971. Su innovación data de mucho antes, siendo el modelo K el primer coche con el volante a la izquierda, ya que hasta entonces, todos los cuadriciclos habían seguido el camino de los carruajes a caballos. Esta nueva posición ofrecía una mayor visibilidad al conductor, especialmente en el caso de vehículos que se encontraban circulando en sentido opuesto.

No sólo la tracción quattro marcó el desarrollo técnico de la marca, sino que también fueron pioneros en la utilización de motores cuatro tiempos después de la Primera Guerra Mundial, así como por la utilización de los ahora tan comunes propulsores de cuatro cilindros en línea. Sin embargo, sería a finales de la década de los ochenta cuando irrumpe una de las señas de identidad de la marca en su etapa moderna: el motor TDI que fue presentado en el Salón del Automóvil de Frankfurt en 1989.

Más allá de la mecánica, Auto Union AG se convirtió en uno de los principales fabricantes en realizar pruebas de vuelco y accidentes en sus modelos (se utilizaban laderas como campos de pruebas), así como uno de los primeros productores en incorporar el galvanizado de sus carrocerías dentro de su proceso de producción para conseguir un buen acabado y la protección ante la corrosión.

Modelos clásicos de Audi

Con más de un siglo de vida, muchos han sido los modelos que han destacado en la historia de Audi, desde los primeros Audi Type A, hasta los actuales Audi R8 o la ofensiva SUV que se encuentra en la actualidad dentro de su estrategia comercial. Será difícil elegir algunos de ellos, pero obviamente, el Audi Quattro significó el inicio de una era, especialmente en lo que respecta a lo deportivo, con la firma de los cuatro aros dominando la primera etapa de los Grupo B. A partir de ese modelo, precursor, todos los vehículos de la marca han presumido en alguna ocasión de la tracción integral y de la tecnología de Audi.

El Audi 100 es por longevidad uno de los referentes. Las distintas generaciones del modelo han formado parte del catálogo de la marca desde su lanzamiento, a finales de la década de los sesenta, hasta mediados de los noventa, año en los que la nueva nomenclatura lo hizo convertirse en lo que en la actualidad conocemos como Audi A6. El Audi 100 de cuatro puertas y 80 CV potencia fue una verdadera demostración de lo que estaba por llegar para marca germana. Modelos robustos, ligeros, gracias a la utilización de nuevos materiales y un gran acabado para la época. Una de las razones por las que Audi se aseguró un puesto entre los grandes.

En la actualidad podemos nombrar prácticamente todos los modelos de los de Ingolstadt sin mucho problema, todos conocemos los Audi R8, Audi TT, Audi Q5 o las siempre agradables versiones RS, todos ellos compartiendo protagonismo. Anteriormente hubo modelos que acapararon ellos solos la atención hacia la marca. El Audi 80 se lanzó en 1972 y fue el primer modelo de la marca que llegó al millón de unidades vendidas en apenas seis años. Su plataforma, en un inicio compartida con el Volkswagen Passat, y su motor tetracilíndrico lo hicieron ser un éxito inigualable, llegando incluso a ser nombrado Coche del Año en Europa en 1973.

Todas las noticias de la marca Audi

Hace algo menos de un año, la Unión Europea lanzaba la pista. Había comenzado la investigación de BMW, Daimler (Mercedes-Benz), Volkswagen (por extensión Audi y Porsche). La Comisión Europea tenía indicios de que los fabricantes alemanes habían formado un cártel, una asociación ilegal, en contra de las leyes que regulan el mercado y la competencia. Hoy tenemos más datos y se confirma la apertura de una investigación formal para desentrañar si, lo que la Comisión denomina como "el círculo de los cinco", pactaron tácitamente para no competir entre ellos en el desarrollo y puesta en marcha de sistemas anticontaminación.

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18 de septiembre de 2018

No nos deberíamos dejar llevar por titulares grandilocuentes, de nota de prensa, que hacen afirmaciones sorprendentes. Pero no deja de sorprenderme que el Grupo Volkswagen haya definido el momento actual, y el nacimiento de una nueva generación de eléctricos, como el de Audi, como "un hito tecnológico solo comparable a la transición entre el Beetle y el Golf". Y en el proceso de nacimiento de esta nueva era para Audi, y para el Grupo Volkswagen en toda su extensión, la marca de los cuatro aros ha sido gratificada con el papel tan importante de ser la protagonista del gran estreno, con la presentación y el lanzamiento del Audi e-tron, un SUV eléctrico de gran autonomía, excelentes prestaciones y, al menos sobre el papel, a la altura de sus rivales y de la marca que por méritos propios se ha convertido en referencia de la categoría, Tesla.

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18 de septiembre de 2018

Restan menos de 24 horas para la presentación del nuevo coche eléctrico de Audi. Y la marca de los cuatro aros, como no podía ser menos, sigue anticipándonos algunos detalles de un producto muy importante para la marca, crítico, incluso, puesto que definirá el devenir de la marca en los próximos años y su capacidad para mantenerse en la lucha, en un segmento tan importante como el de los eléctricos, con las premium europeas, y con la referencia más clara en estos momentos, que sigue siendo Tesla. Audi lanza uno de sus últimos adelantos del e-tron, antes de su presentación, destacando una de las características más llamativas de este coche, la ausencia de retrovisores al uso.

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Tradicionalmente los coches familiares eran considerados coches aburridos, con un diseño demasiado cuadriculado. El clásico coche de una familia numerosa, o de un comercial. Desde unos años a esta parte, las “rancheras” de siempre han dado un salto de gigante en diseño y dinamismo, reteniendo su carácter práctico de siempre. Hemos viajado a Alemania para conocer en primera persona al nuevo Audi A6 Avant. La versión familiar del A6 recoge el testigo del legado Avant de la marca, convirtiéndose en el familiar tradicional más premium de la marca. Sin querer saltar a las conclusiones de la prueba, es un coche que nos hace plantearnos seriamente una pregunta: ¿quién quiere un SUV pudiendo tener un familiar así?

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Audi ha renovado al Audi A1 para seguir ofreciéndonos una de las pocas alternativas premium del segmeno B, rivalizando con el DS 3 y con el MINI. Desarrollado sobre la plataforma MQB A0, como el Volkswagen Polo y el SEAT Ibiza y fabricado en España, en la planta de Martorell, el nuevo Audi A1 ya está disponible en el configurador de Audi Alemania permitiéndonos así hacernos una primera idea aproximada de su precio.

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5 de septiembre de 2018

El Audi RS3 ha abandonado el mercado sin previo aviso, un movimiento inesperado que viene motivado por la inminente entrada en vigor de la normativa Euro 6d-TEMP y el nuevo ciclo de homologación WLTP. Tal y como ya ha sucedido con los Volkswagen Golf R y SEAT León Cupra, la implantanción de estas normativas más exigentes en materia antincontaminación obliga a revisar los propulsores para reducir sus emisiones. Ante la desaparación del Audi RS3, también el Audi TT RS, todo parece indicar que el motor 2.5 TFSI no ha sido adaptado a las nuevas exigencias en materia anticontaminación, dejando en el aire su posible regreso.

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Audi Sport nos abre una ventana a su futuro con motivo de la Monterey Carweek. La división encargada de fabricar los modelos más deportivos de Audi como el Audi R8 RWS - ver prueba en vídeo del Audi R8 RWS - nos muestra el Audi PB18 e-tron Concept como un ejercicio que aglutina todas las innovaciones y avances de la marca para crear una nueva filosofía de altas prestaciones en clave eléctrica. Hablamos de un prototipo, sí, pero al mismo tiempo hablamos de un coche completamente funcional que podría estar escondiendo el futuro sucesor del Audi R8.

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Hace muchos años en Diariomotor se nos ocurrió recrear el aspecto que tendría un Audi A8 fabricado por SEAT. Llegamos a bautizar como SEAT Cuenca a aquél engendro del badge-engineering, una idea que plasmamos como inocentada en portada. Algunos medios extranjeros se tragaron la broma "con patatas". No en balde, en aquella época SEAT acababa de lanzar el Exeo, un Audi A4 B7 con el logotipo de SEAT en su calandra. La idea de esta recreación, recogida por Carscoops y creada por el aficionado español Borja Pérez Loren es similar. ¿Qué aspecto tendría un hipotético "Audi R8" fabricado por SEAT?

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11 de agosto de 2018

Audi está ultimando los detalles para lanzar al mercado un nuevo coche eléctrico y es que tras la llegada del Audi R8 e-tron se avecina un SUV, el Audi e-tron, que parece dispuesto a remover un mercado que hasta hace relativamente poco estaba monopolizado por Tesla con su Tesla Model X, puesto en jaque ahora con el Jaguar I-Pace. La firma alemana nos habla ahora, en este goteo de información previo a su lanzamiento, de su sistema de recuperación de energía al soltar el acelerador, algo típico de los coches eléctricos y que Audi ha testado en un escenario mítico, el Pikes Peak.

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La ofensiva eléctrica de Audi está preparada. La nueva gama de coches eléctricos e-tron comenzará a articularse a partir de un crossover que se presentará este mismo verano, el SUV de la gama Audi e-tron (su nombre definitivo podría ser el de Audi e-tron quattro) que tan solo será la punta del iceberg. ¿Pero hasta dónde están dispuestos a llegar en Audi? Este verano también conoceremos un coche, de momento prototipo, el Audi PB 18 e-tron. La silueta de su frontal será la que ves en esta imagen y, como estarás imaginando, será un superdeportivo eléctrico.

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