Audi es una marca de coches premium, especializada en automóviles de lujo. Pertenece al grupo Volkswagen, uno de los grupos automovilísticos más grandes del mundo, y su sede se encuentra en la ciudad de Ingolstadt, al sur de Alemania. En la actualidad compite fundamentalmente con sus rivales alemanas Mercedes y BMW, formando el principal trinomio de coches de lujo en el mundo.

Historia de la marca Audi

La historia de Audi comienza en 1899, cuando August Horch fundó su compañía de vehículos conocida como A. Horch & Cie. Motorwagenwerke. Una década después, estableció la que era su segunda compañía dedicada a la fabricación de automóviles, Audi Automobilwerke, nombre elegido al dictaminarse que no podría seguir utilizando su apellido, “Horch” el cual traducido significa “escucha”. Es por ello que August lo traducía al latín, lo que daba lugar definitivamente a Audi.

La sede Ingolstadt, en Baviera, no fue utilizada desde sus inicios, siendo en 1949, tras la Segunda Guerra Mundial, la fecha en la que la marca decide convertir lo que en un principio era un depósito de piezas de repuesto de Auto Union en su nueva sede central. Esta decisión se constata en 1964, cuando el Grupo Volkswagen adquiere la mayoría de las acciones de Auto Union, las cuales, desde 1958 habían estado bajo el control del Grupo Daimler.

El conglomerado de fabricantes de automóviles decidía utilizar sinergias entre todos ellos, aprovechando cada una de las características de todos ellos para el resto, siendo DKW la que suministraba los sistemas de tracción delantera, Wanderer (fabricante de modelos de gama media) los motores y Horch (vehículos de gama alta) las carrocerías.

Con el lanzamiento en 1965 del nuevo DKW F 102, el cual venía equipado con el primer motor cuatro tiempos después de la guerra, la marca decidió utilizar únicamente su nombre original: Audi, un paso final que se daría en 1969, con la fusión entre Auto Union GmbH y NSU Motorenwerke AG, que dio lugar a Audi NSU Auto Union AG. Hasta ese momento, NSU se había establecido como el principal fabricante mundial de motocicletas para pasar construir automóviles de pequeñas dimensiones.

¿Qué significa el logotipo de Audi?

El fabricante germano ha sido siempre relacionado con los cuatro aros que le han servido de emblema desde la década de los treinta. Este logotipo simboliza precisamente la unión entre cuatro fabricantes de automóviles independientes, los mismos que hacen referencia a Audi, DKW, Horch y Wanderer, cuyos emblemas entrelazados como aros representaban a Auto Union AG, por aquel entonces el segundo grupo de la industria del automóvil más importante en Alemania.

Sería en 1969 cuando la llegada de NSU, propició el cambio de nombre al actual, Audi AG, utilizando en un principio un emblema ovalado de color granate, el cual daría paso posteriormente a los cuatro años que conocemos en la actualidad. Obviamente el diseño ha ido evolucionando con el paso de los años, incluso recibió el cromado que luce actualmente, sin embargo, siempre se ha mantenido la forma.

Una vida en las carreras:

La tradición de Auto Unión y Audi con la competición se remonta a principios del pasado siglo. Mientras que DKW y NSU cosecharon numerosos triunfos en carreras de dos ruedas, se encumbraron como algunos de los mejores coches de Gran Premio durante la década de 1930-40. El motivo de dicho sobrenombre fue precisamente a la ausencia de pintura en sus carrocerías de acero y aluminio, algo que les permitía tener ese color plateado que se paseó por los circuitos de todo el mundo.

Los rallyes fueron el escenario perfecto para que Audi no sólo continuara con el desarrollo de su tracción total quattro, sino también que le sirvió como la perfecta promoción de la misma, consiguiendo vencer a los Grupo 4 y Grupo B de tracción trasera que competían en la disciplina. Su superioridad fue más que manifiesta, especialmente en condiciones de tierra, hielo y nieve, algo que obligó a otros fabricantes como Lancia, Peugeot o Ford a adaptar a sus modelos y pasarlos a las cuatro ruedas motrices. A pesar de que el Quattro S1 E2 es uno de los Gr.B más recordados, en su palmarés únicamente luce la victoria en el San Remo de 1986.

Tras la decisión de la Federación Internacional de Automovilismo de poner fin a partir de esa temporada a los Grupo B y establecer a los Gr.A como sustitutos en lugar de los Grupo S (reglamento para los que Audi ya se encontraba desarrollando un vehículo) la tendencia de la marca fue la de virar hacia los circuitos más allá de pequeñas apariciones en la Subida a Pikes Peak o incluso la aparición de algunos S1 en la disciplina del rallycross. El primer paso de Audi tuvo como fin el promocionar también la tracción quattro en Estados Unidos, país en los que los rallyes tienen menos alcance entre los aficionados. La modificación reglamentaria del Trans-Am permitió su llegada, convirtiéndose en uno de los pocos fabricantes no-estadounidenses que han ganado las series.

Su regreso a las 24 Horas de Le Mans les permitió conseguir trece victorias entre el año 2000 y el 2014 (sólo se le escapaban dos, una en manos de Bentley y otra para Peugeot), siete de ellas con Tom Kristensen, Mr. Le Mans, a su volante. La vuelta de Porsche en 2015 cortó su racha en la gran carrera de la resistencia. A finales de 2016, tras el anuncio de Volkswagen Motorsport de su programa en el Mundial de Rallyes, Audi Sport tomaba el mismo camino respecto al WEC, decidiendo centrarse en su programa en el DTM, la Fórmula E y las carreras-cliente en GT3 y TCR Series.

Un eslogan: “A la vanguardia de la técnica”

La firma de los cuatro aros siempre se ha caracterizado por la apuesta de la tecnología y crear su propio camino. Esa es precisamente una de las razones que les hizo precisamente adoptar el eslogan publicitario “A la vanguardia de la técnica” a partir de 1971. Su innovación data de mucho antes, siendo el modelo K el primer coche con el volante a la izquierda, ya que hasta entonces, todos los cuadriciclos habían seguido el camino de los carruajes a caballos. Esta nueva posición ofrecía una mayor visibilidad al conductor, especialmente en el caso de vehículos que se encontraban circulando en sentido opuesto.

No sólo la tracción quattro marcó el desarrollo técnico de la marca, sino que también fueron pioneros en la utilización de motores cuatro tiempos después de la Primera Guerra Mundial, así como por la utilización de los ahora tan comunes propulsores de cuatro cilindros en línea. Sin embargo, sería a finales de la década de los ochenta cuando irrumpe una de las señas de identidad de la marca en su etapa moderna: el motor TDI que fue presentado en el Salón del Automóvil de Frankfurt en 1989.

Más allá de la mecánica, Auto Union AG se convirtió en uno de los principales fabricantes en realizar pruebas de vuelco y accidentes en sus modelos (se utilizaban laderas como campos de pruebas), así como uno de los primeros productores en incorporar el galvanizado de sus carrocerías dentro de su proceso de producción para conseguir un buen acabado y la protección ante la corrosión.

Modelos clásicos de Audi

Con más de un siglo de vida, muchos han sido los modelos que han destacado en la historia de Audi, desde los primeros Audi Type A, hasta los actuales Audi R8 o la ofensiva SUV que se encuentra en la actualidad dentro de su estrategia comercial. Será difícil elegir algunos de ellos, pero obviamente, el Audi Quattro significó el inicio de una era, especialmente en lo que respecta a lo deportivo, con la firma de los cuatro aros dominando la primera etapa de los Grupo B. A partir de ese modelo, precursor, todos los vehículos de la marca han presumido en alguna ocasión de la tracción integral y de la tecnología de Audi.

El Audi 100 es por longevidad uno de los referentes. Las distintas generaciones del modelo han formado parte del catálogo de la marca desde su lanzamiento, a finales de la década de los sesenta, hasta mediados de los noventa, año en los que la nueva nomenclatura lo hizo convertirse en lo que en la actualidad conocemos como Audi A6. El Audi 100 de cuatro puertas y 80 CV potencia fue una verdadera demostración de lo que estaba por llegar para marca germana. Modelos robustos, ligeros, gracias a la utilización de nuevos materiales y un gran acabado para la época. Una de las razones por las que Audi se aseguró un puesto entre los grandes.

En la actualidad podemos nombrar prácticamente todos los modelos de los de Ingolstadt sin mucho problema, todos conocemos los Audi R8, Audi TT, Audi Q5 o las siempre agradables versiones RS, todos ellos compartiendo protagonismo. Anteriormente hubo modelos que acapararon ellos solos la atención hacia la marca. El Audi 80 se lanzó en 1972 y fue el primer modelo de la marca que llegó al millón de unidades vendidas en apenas seis años. Su plataforma, en un inicio compartida con el Volkswagen Passat, y su motor tetracilíndrico lo hicieron ser un éxito inigualable, llegando incluso a ser nombrado Coche del Año en Europa en 1973.

Todas las noticias de la marca Audi

El Audi Q3 afronta la recta final de su vida comercial y es que con un renovado BMW X1 y con un nuevo Jaguar E-Pace aumentando la presión de un ya competido segmento al de Ingolstadt se le empieza a notar la veteranía aunque aún sigue siendo un producto que puede ser competitivo, sobre todo si acudimos a una versión del Audi Q3 que bien equipada, paquete S Line incluido, se conforma con un precio que supera por poco los 36.000 euros.

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19 de enero de 2018

Las ventas de coches en España nos han dejado muy claro que el mercado está volcado con los SUV compactos y los crossover pequeños, pero los verdaderos reyes siguen siendo los coches compactos donde además el SEAT León se ha convertido en el coche más vendido en España. Sí, los datos siguen revelando que los coches compactos siguen siendo los preferidos de los españoles, seguidos de cerca por los urbanos, pero con cifras en pleno crecimiento y un sinfín de alternativas entre los coches compactos que dejan claro que estamos también en uno de los segmentos más reñidos y con más opciones donde elegir.

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Corría el año 2008 cuando el proyecto de Audi para reinventar el mundo de los superdeportivos hacía su más arriesgada y sonada apuesta, se presentaba el Audi R8 V12 TDI Concept. Audi parecía no tener límites en su ambiciosa idea de cambiar las reglas del juego de un segmento dominado con puño de hierro por Ferrari, Lamborghini y Porsche. El Audi R8 tenía asumido el papel de novato, pero puestos a jugar como rookie, Audi decidió sacar pecho de su supremacía en Le Mans creando el primer superdeportivo diésel, un Audi R8 V12 TDI que todavía aparecerá en las pesadillas de más de un petolhead.

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13 de enero de 2018

El Grupo Volkswagen da un nuevo gran paso en la electrificación de todos sus fabricantes y modelos. A la espera de conocer la primera gran oleada de eléctricos alrededor de 2020, hoy se confirma la que será la siguiente gran apuesta en coches eléctricos, la comercialización de eléctricos de altas prestaciones para las marcas Audi, Bentley, Porsche y Lamborghini. Aplicando la misma filosofía que hasta ahora, Volkswagen ha encargado a Porsche el desarrollo de esta nueva plataforma modular para supercoches eléctricos.

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Estás buscando deportivo dentro del Grupo Volkswagen, de unos 300 CV, con prestaciones notables, pero sin renunciar a la polivalencia que brinda un compacto como el SEAT León, el Volkswagen Golf o el Audi A3. Con esta lista de deseos nos tenemos que ir a las versiones Cupra, R y S3, pero a sabiendas de que son muchas las similitudes, la sorpresa nos llega con una diferencia de precios que puede alcanzar los ¡20.000 euros! El dilema está servido desde hace varias generaciones: ¿Es el "barato" SEAT León Cupra una digna alternativa a los Volkswagen Golf R y Audi S3?

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Llevar a tu garaje un superdeportivo ha de ser una decisión pasional, visceral, una sentencia tomada con la única ayuda de tus pulsaciones... o eso es lo que creíamos. El superdeportivo, como tantos otros tipos de automóviles, vive ahora una época donde sus prestaciones son sólo una parte más del conjunto. Hablar de confort, tecnología e incluso polivalencia resuena en mis oídos como herejía, pero los Audi R8 Spyder y Mercedes-AMG GT C Roadster representan a la perfección esa dualidad entre lo pasional y lo racional, diseccionando hoy sus dos recetas para entender cómo es posible crear un superdeportivo multiusos.

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Hace apenas unas semanas Aston Martin criticaba abiertamente la tendencia de diseñar gamas de coches sin apenas diferenciación, pues parece que la crítica ha llegado a oídos de Audi. El fabricante alemán ha anunciado que la época de diseños tan sumamente parecidos ha llegado a su fin y que ya están trabajando en una nueva etapa donde conferir más diferenciación a cada modelo lanzao por Audi. El Audi Q2 ha sido el primer modelo que ha apostado por este cambio, teniendo a futuro nuevos lanzamientos como el Audi E-Tron Sportback que reafirmarán este cambio de estrategia.

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5 de enero de 2018

350 CV de potencia frente a 435 CV de potencia. Gasolina contra diésel. Un compacto contra un SUV enorme. Cambio manual, contra cambio automático de doble embrague. ¿Tiene sentido una batalla entre un Ford Focus RS y un Audi SQ7? ¿Tiene sentido una batalla entre los más deportivos de la gama Ford Focus y la gama Audi Q7? Estamos ante dos coches tan diferentes como la noche y el día. Pero hay un dato curioso, y al menos una coincidencia entre ambos. El Ford Focus RS acelera de 0 a 100 km/h en 4,7 segundos, y el Audi SQ7 hace lo propio en 4,8 segundos. Razón suficiente para que alguien se propusiera enfrentarlos en una carrera de aceleración y grabar este vídeo.

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Audi nos presentó al Audi S1 hace ya casi 4 años (y hace casi 6, se dice pronto, al Audi A1 Quattro) ofreciéndonos una particular visión del segmento B, por potencia, por tracción... Hoy, cuando el Audi A1 afronta la recta final de su vida comercial, a punto de ser sustituido por una nueva generación desarrollada sobre la plataforma MQB, el Audi S1 nos sigue ofreciendo una perspectiva muy especial de como tiene que ser, para Audi, un pequeño GTI...

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4 de enero de 2018

El Audi S2 es uno de esos coches un tanto olvidados por el tiempo. Y creo que injustamente, ya que el magnífico Audi RS2 Avant lo eclipsó al completo. De serie, estos coupés equipados con un motor turbo de 2,1 litros y cinco cilindros en línea desarrollaban 225 CV de potencia. No obstante, estos coches son una base ideal para las potenciaciones extremas, y algunos propietarios han decidido convertirlos en bestias dedicadas a la aceleración en línea recta. Este Audi S2 es uno de esos, y cuenta con 1.350 CV bajo el capó. ¿Listo para una sesión de maltrato a sus neumáticos?

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