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Mattias Ekström logra el hat-trick en el pleno sueco en Hockenheim

Iván Fernández | 7 May 2017
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Si Mattias Ekström se había propuesto conseguir un colchón de puntos lo suficientemente importante como para perderse una carrera del Mundial de RallyCross, el sueco lo está consiguiendo. En esta ocasión, en Hockenheim, el piloto de Audi tenía una empresa complicada. Además de su puesto como piloto de la firma de los cuatro aros en el DTM, el vigente campeón del World RX salía a defender su racha de triunfos consecutivos después de los logrados en Barcelona y Montalegre.

No era el gran favorito si nos ateníamos a lo visto duran las sesiones clasificatorias, especialmente las del viernes. Sébastien Loeb conseguía la victoria en Q1 y Q2, mientras que sus resultados durante el sábado le permitieron ser el mejor posicionado en la clasificación intermedia que determina a su vez la parrilla de salida de ambas semifinales. El alsacino mostraba un gran ritmo con el asfalto seco, mientras que Petter Solberg debía remontar después de que Andreas Bakkerud le envistiera literalmente en Q2 y completara dicha carrera en última plaza.

Bakkerud de nuevo debía tratar de enmendar la plana en Q3 y Q4 para intentar llegar a semifinales, sin embargo, esta vez no le era suficiente y junto a Robin Larsson no superaba el corte. Con el doblete de los Peugeot 208 WRX, todo parecía indicar que finalmente los modelos de la firma del león habían encontrado su terreno. Sin embargo, las condiciones del domingo no eran iguales que las de los días anteriores.

Lluvia y frio azotaban esta mañana el trazado germano para acoger la segunda carrera del DTM y las semifinales y final del World RX. No sólo la sección de tierra se convertía en un barrizal, sino que también la parte de asfalto perdía grip, algo que a buen seguro también afectará posteriormente a la cita del Alemán de Turismos. En esta situación, tanto el Volkswagen Polo GTI como el Audi S1 EKS RX se mostraban muy efectivos, un paso por delante que el 208 WRX en tracción y potencia.

La primera semifinal se definía rápidamente gracias al contacto entre Nitiss y Kevin Hansen que también ‘eliminaría’ a Kevin Eriksson. El mal inicio y posterior salida de pista de Sébastien Loeb le complicarían mucho el camino al nueve veces Campeón del WRC hacia su segunda victoria en el Mundial de RallyCross. Superado por Johan Kristoffersson y Petter Solberg, el dominador de las jornadas anteriores caía irremediablemente a tercera fila de parrilla para la gran final, línea que compartiría con ‘Topi’ Heikkinen que ocuparía dicha plaza en la otra semifinal dominada por Mattias Ekström y secundado por Timmy Hansen. Block y Timerzyanov realizaban una buena salida, pero numerosos errores terminarían formando una montonera en la que también se veía implicado Timo Scheider.

Ya en la gran final, Ekström tenía que defenderse en la salida de los Volkswagen Polo GTI, especialmente del incisivo Johan Kristoffersson, mientras que la salida de Solberg no le daría opciones a luchar por su primer triunfo del año. Heikkinen realizaba una gran salida, algo que le permitía superar a los dos ex-pilotos del WRC. Timmy Hansen no supondría una gran amenaza para Kristoffersson y Ekström en la lucha por el triunfo, pero completaría un podio 100% sueco.

Mattias decidía retrasar su entrada a la Joker Lap hasta que el ritmo de Johan empezaba a ser lo suficientemente peligroso como para que el spotter del equipo le aconsejara entrar. A tiempo para lograr el hat-trick en lo que llevamos de 2017, consiguiendo un colchón de 16 puntos sobre su principal rival hasta ahora, Kristoffersson. Cuarto terminaba Solberg, el cual adelantaba a Loeb en la última curva después de que el francés decidiera retrasar su paso por una joker lap que hoy tampoco se estaba mostrando mucho más lenta que el trazado normal.

Clasificación final de Hockenheim 2017:

PosPilotoTiempoPuntos Camp.
1.Mattias Ekström06:04.0668
2.Johan Kristoffersson06:04.7745
3.Timmy Hansen06:06.5674
4.Petter Solberg06:09.3623
5.Sébastien Loeb06:10.4182
6.Toomas Heikkinen06:10.8891

Clasificación general del World RX tras tres citas:

Piloto Puntos
Mattias Ekström85
Johan Kristoffersson69
Petter Solberg62
Sébastien Loeb48
Timmy Hansen47
Timo Scheider41
Reinis Nitiss33