Todo lo que necesitas saber del Rally de Catalunya 2018

 |  @fernischumi  | 

Cuando fue presentada la 54ª edición del RallyRACC Catalunya-Costa Daurada/Rally de España pocos hubieran pronosticado que llegaríamos a las fechas de la carrera con prácticamente todo por decidir. Solo 21 puntos de diferencia y tres pilotos peleando por un título de pilotos apasionante. Si a eso le sumamos los regresos de Ken Block, Sébastien Loeb y Petter Solberg, el estreno del Volkswagen Polo GTI R5, la última participación de la temporada para Dani Sordo y la siempre especial forma de afrontar una prueba mixta. La temporada 2018 del WRC entra en el descuento y el que cometa errores está fuera.

La penúltima cita del Mundial de Rallyes 2018 volverá a contar con Salou como el punto neurálgico del rally que se disputará entre los días 25 y 28 de octubre. No habrá novedades en cuanto al formato, manteniéndose la filosofía de la prueba mixta y decidiéndose por renovar especialmente la etapa de tierra. El porcentaje de kilómetros contra el crono crece a su vez, pasando este año a contar con 331,58 km competitivos por los 312,02 de hace un año.

La filosofía de la prueba es la que ya conocemos, con la gran novedad de que de nuevo será la ciudad de Barcelona la que dará el pistoletazo de salida a la carrera con el tramo espectáculo en la jornada del jueves por la tarde en Montjuïc. El resto de las novedades se resumen en el regreso de Querol después de un año de ausencia y la nueva imagen que se le ha dado a la especial más icónica de la prueba desde la introducción de su itinerario mixto.

Los coches cambiarán de especificación de tierra a asfalto en 75 minutos cambiando frenos, suspensiones, caja de cambios, diferencial trasero, cremallera de dirección y travesaños, algo que llevaría 12 horas en un coche de producción.

Terra Alta pasa a denominarse La Fatarella-Villalba, tramo muy exigente especialmente con los neumáticos. Cambia su configuración para ahora comenzar con los 23 kilómetros que hasta ahora eran el final del tramo de Terra Alta y sumando otros 12 km completamente nuevos que llevará a los competidores hasta Vilalba dels Arcs. Pesells y Gandesa, dos especiales que no se realizaban desde 2014 también regresa para la etapa del viernes.

Habrá que ver cómo han afectado las fuerte lluvias de la pasada semana a los tramos, especialmente a los de tierra, los cuales pueden estar mucho compactado y con menos polvo que lo que lo hubieran estado después del verano caluroso que hemos tenido. La primeras previsiones apuntan a unas temperaturas suaves y a la posible aparición de nubes y lluvias ya en las jornadas sobre asfalto. En 2003, precisamente las condiciones de mojado en las que se disputó la prueba catalana (Costa Brava) fueron todo un quebradero de cabeza y tuvieron especial incidencia en los problemas eléctricos sufridos por Carlos Sainz y Marc Martí en el Citroën Xsara WRC cuando estaban en una muy valiosa cuarta posición a falta de un tramo. Terminarían séptimos.

Será la primera vez que tengamos en la línea de salida de un rally mundialista hasta 15 títulos absolutos del WRC entre Loeb, Solberg y Ogier. La última vez que se reunieron fue en 2012, cuando el piloto de M-Sport no tenía ningún campeonato.

Precisamente Carlos Sainz fue el último piloto español capaz de ser profeta en su tierra. Sería en la polémica edición de 1995, cuando el madrileño, copilotado por Luis Moya, se impondrían finalmente a Colin McRae y Derek Ringer después del acto de rebeldía de la pareja británica que ganarían un año más tarde. El equipo Subaru saltó incluso a la carretera para mandar parar a McRae, el cual se alzaría precisamente ese año con el campeonato de pilotos. A pesar de la gran amistad que unía por ejemplo a Colin con Luis, la pareja española quedó defraudada por su comportamiento después de saltarse la orden de mantener las posiciones a pesar del pacto de caballeros al que habían llegado.

A partir de esa temporada 1995, los franceses han sido claros dominadores de la carrera catalana, tanto en su anterior sede del Costa Brava, como con su llegada a la Costa Daurada. Incluso pudimos presenciar en 1999 la primera victoria de un Kit Car, concretamente el Citroën Xsara de Philippe Bugalski, el cual también ganaría ese mismo año en Córcega. Didier Auriol, los hermanos Panizzi en dos ocasiones e incluso Markko Martin vencieron en el antiguo formato de la prueba. A partir de 2005 fue Sébastien Loeb el que impondrían su tiranía. Junto a Daniel Elena cosecharían ocho triunfos consecutivos, incluido el de 2009, edición en la que Dani Sordo comandó la carrera hasta que tuvo que ceder el triunfo a su jefe de filas para tratar de recuperar la desventaja con Mikko Hirvonen en la lucha por el título. A posteriori se puede decir que aquella acción sería vital para el sexto título del alsaciano, el cual se decidiría en Gales por un único punto de ventaja.

Ya con la llegada de Sébastien Ogier a Volkswagen, el francés encadenaría una racha de dos triunfos consecutivos, los cuales podrían haber si cuatro de no ser por el error en la Power Stage en 2015 que le entregó la victoria a Andreas Mikkelsen. Solo un año más tarde, el piloto de Gap y Julien Ingrassia se quitarían la espinita al alzarse allí con su cuarto título mundial con una contundente victoria después de la gran batalla inicial con Dani Sordo. Da la casualidad de que el ganador de la edición del año pasado, Kris Meeke, estará ausente mientras prepara su regreso a los tramos en 2019 de la mano de Toyota.

Podemos vivir un hecho histórico después del anuncio de Peugeot Sport la pasada semana. Sébastien Loeb afronta su última carrera con Citroën del año sin conocer cuál será su futuro como hombre del Grupo PSA.

En cuanto a las novedades de los equipos, se espera que M-Sport cuente aquí con la evolución de motor que finalmente no pudieron estrenar en el Ford Fiesta WRC en el Rally de Gales después de un problema técnico en los test previos a la cita británica les llevara a no incluirla. También se espera que regrese el kit aerodinámico que vimos por primera vez en competición en Finlandia, el mismo que Sébastien Ogier mantuvo también en Alemania hasta la decisión de apostar por la anterior configuración de cara a Turquía. En el caso de Hyundai, se espera que los cambios en la geometría delantera y en el diferencial central les ayude a Neuville, Mikkelsen y Sordo para tratar de recortar la desventaja de 20 puntos que el equipo tiene en el apartado de constructores respecto a Toyota GAZOO Racing cuando apenas quedan 86 puntos en juego.

El Rally de España es uno de los eventos más especiales de todo el año para mí. Nada puede reemplazar la sensación que tenemos al competir en nuestra tierra y ante tan apasionados seguidores. Crean una atmósfera tremenda desde la primera superespecial hasta el Power Stage. El recorrido de tierra y asfalto es distinto a los otros rallyes, y requiere un enfoque muy diferente. Ha pasado mucho tiempo desde Portugal, mi último evento en tierra, por lo que será un comienzo difícil, incluso con una posición de carretera beneficiosa. Sabemos que el coche es competitivo en esa superficie, mientras que también tenemos algunas evoluciones para el asfalto, así que espero que podamos rendir más que en Alemania - Dani Sordo

En cuanto a las listas de inscritos, las principales novedades nos las encontramos con los regresos de Sébastien Loeb, Petter Solberg, Ken Block y Dani Sordo, así como las ausencias ya programadas de Hayden Paddon y Mads Ostberg, o la de Chris Ingram, inscrito aquí para realizar una nueva aparición dentro de la categoría de WRC2 a lo que ha renunciado con el objetivo de reunir el presupuesto para 2019. Entre los 76 equipos inscritos nos encontramos con una gran representación española (47 competidores españoles), llamando la atención a los aficionados y medios extranjeros la presencia de nuestro peculiares N5, los cuales disputarán aquí la penúltima cita de la Copa RMC y a los que se sumarán los competidores de la Beca Júnior y de la Peugeot Rally Cup Ibérica.

Especialmente destacable será el duelo entre Nil Solans, Cohete Suárez y Pepe López, todos ellos con R5 y deseando realizar una buena actuación en el escaparate mundialista. Digno de mención a su vez la reaparición de Oriol Gómez, el cual celebrará su 50 cumpleaños a la finlandesa, corriendo la prueba con un Peugeot 208 R2, mientras que en la monomarca de Peugeot se producirá el esperado regreso de Roberto Blach tras su accidente en verano y la vuelta de un ilusionadísimo Alberto Sansegundo. Queda por ver si Efrén Llarena y Sara Fernández podrán tomar la salida sin sobresaltos y si el motor del Peugeot 308 N5 estará completamente listo tras su abandono en Santander este fin de semana tras el TC1.

Itinerario del Rally de Catalunya 2018:

Jueves 25 Octubre 2018
 08h00Shakedown Salou Area2,97 km
SS118h06Barcelona (Asfalto)3,20 km
Viernes 26 Octubre 2018 (144,88 km)
 Asistencia (Salou) 15 Minutos
SS209h33Gandesa 1 (Tierra)7 km
SS310h06Pessels 1 (Tierra) 26,59 km
SS411h20La Fatarella – Vilalba 1 (Mixto) 38,85 km
 Asistencia (Salou) 30 Minutos
SS515h23Gandesa 2 (Tierra)7 km
SS615h56Pessels 2 (Tierra) 26,59 km
SS717h10La Fatarella – Vilalba 2 (Mixto)38,85 km
 Asistencia (Salou) 75 minutos
Samedi 27 Octubre 2018 (Asfalto – 121,80 km)
 Asistencia (Salou) 15 Minutos
SS808h23Savalla 114,12 km
SS909h19Querol 121,26 km
SS1010h08El Montmell 124,40 km
 Asistencia (Salou) 30 Minutos
SS1113h28Savalla 214,12 km
SS1214h10Querol 221,26 km
SS1315h08El Montmell 124,40 km
SS1417h00Salou2,24 km
 Asistencia (Salou) 45 Minutos
Dimanche 28 Octubre 2018 (Asfalto – 61,70 km)
 Asistencia (Salou) 15 Minutos
SS1507h35Riudecanyes 116,35 km
SS1608h38Santa Marina 1 14,50 km
 Asistencia (Salou) 30 Minutos
SS1710h50Riudecanyes 2 16,35 km
SS1812h18Santa Marina 2 (Power Stage)14,50 km

Lista de inscritos del RallyRACC de Catalunya 2018:

EquipoPilotoCopilotoCocheClas.Eleg.
1M-SPORT WORLD RALLY TEAMOGIER SebastienINGRASSIA JulienFORD FIESTA WRCRC1M
2M-SPORT WORLD RALLY TEAMEVANS ElfynBARRITT DanielFORD FIESTA WRCRC1M
3M-SPORT WORLD RALLY TEAMSUNINEN TeemuMARKKULA MikkoFORD FIESTA WRCRC1M
4HYUNDAI SHELL MOBIS WRTMIKKELSEN AndreasJAENER AndersHYUNDAI i20 Coupe WRCRC1M
5HYUNDAI SHELL MOBIS WRTNEUVILLE ThierryGILSOUL NicolasHYUNDAI i20 Coupe WRCRC1M
6HYUNDAI SHELL MOBIS WRTSORDO DanielDEL BARRIO CarlosHYUNDAI i20 Coupe WRCRC1M
7TOYOTA GAZOO RACING WRTLATVALA Jari-MattiANTTILA MiikkaTOYOTA YARIS WRCRC1M
8TOYOTA GAZOO RACING WRTTÄNAK OttJÄRVEOJA MartinTOYOTA YARIS WRCRC1M
9TOYOTA GAZOO RACING WRTLAPPI EsapekkaFERM JanneTOYOTA YARIS WRCRC1M
10CITROËN TOTAL ABU DHABI WRTLOEB SebastienELENA DanielCITROEN C3 WRCRC1M
11CITROËN TOTAL ABU DHABI WRTBREEN CraigMARTIN ScottCITROEN C3 WRCRC1M
12CITROËN TOTAL ABU DHABI WRTAL QASSIMI KhalidPATTERSON ChrisCITROEN C3 WRCRC1M
43HOONIGAN RACINGBLOCK KenGELSOMINO AlexFORD FIESTA WRCRC1
31SKODA MOTORSPORTKOPECKÝ JanDRESLER PavelSKODA Fabia R5RC2WRC2
32SKODA MOTORSPORTROVANPERÄ KalleHALTTUNEN JonneSKODA Fabia R5RC2WRC2
33PRINTSPORTPIENIAZEK LukaszMAZUR PrzemyslawSKODA Fabia R5RC2WRC2
34ACI TEAM ITALIA WRCANDOLFI FabioSCATTOLIN SimoneSKODA Fabia R5RC2WRC2
35HYUNDAI MOTORSPORTHUTTUNEN JariLINNAKETO AnttiHYUNDAI i20 R5RC2WRC2
36CITROEN TOTALVEIBY ChristianSKJAERMOEN StigCITROEN C3 R5RC2WRC2
37CITROEN TOTALLEFEBVRE StephaneMOREAU GabinCITROEN C3 R5RC2WRC2
38BRC RACING TEAMLOUBET Pierre-LouisLANDAIS VincentHYUNDAI NG i20 R5RC2WRC2
39TOMMI MÄKINEN RACINGKATSUTA TakamotoSALMINEN MarkoFORD FIESTA R5RC2WRC2
40LOTOS RALLY TEAMKAJETANOWICZ KajetanSZCEPANIAK MaciejFORD FIESTA R5RC2WRC2
41SIMONE TEMPESTINITEMPESTINI SimoneITU SergiuCITROEN C3 R5RC2WRC2
42MOTORSPORT ITALIA SRLGUERRA BenitoINGLESI EmanueleSKODA Fabia R5RC2WRC2
44NIL SOLANSSOLANS NilMARTÍ MarcFORD FIESTA R5RC2WRC2
45TOKSPORT WRTINGRAM ChrisWHITTOCK RossSKODA Fabia R5RC2WRC2
46MARCO BULACIABULACIA MarcoCRETU FabianSKODA Fabia R5RC2WRC2
47VOLKSWAGEN MOTORSPORTCAMILLI EricVEILLAS BenjaminVOLKSWAGEN Polo GTI R5RC2WRC2
48JOSE ANTONIO SUAREZSUÁREZ José AntonioCARRERA CándidoHYUNDAI i20 R5RC2WRC2
49VOLKSWAGEN MOTORSPORTSOLBERG PetterENGAN VeronicaVOLKSWAGEN Polo GTI R5RC2WRC2
50TOKSPORT WRTSOLBERG HenningMINOR IlkaSKODA Fabia R5RC2WRC2
51MICHEL SYLVAINSYLVAIN MichelTSCSKODA Fabia R5RC2WRC2
52SPORTS AND YOULÓPEZ José MaríaROZADA BorjaCITROEN C3 R5RC2WRC2
61TAISKO LARIOLARIO TaiskoHÄMÄLÄINEN TatuPEUGEOT 208 R2RC4WRC3
62ENRICO BRAZZOLIBRAZZOLI EnricoBELTRAME LucaPEUGEOT 208 R2RC4WRC3
63LOUISE COOKCOOK LouiseDAVIS StefanFORD FIESTA R2RC4WRC3
64AMAURY MOLLEMOLLE AmauryHERMAN RenaudPEUGEOT 208 R2RC4WRC3
81ESCUDERIA OSONAORRIOLS AlbertPUJOLAR LluisSKODA Fabia R5RC2
82RHYS YATESYATES RhysEDMONDSON ElliottSKODA Fabia R5RC2
83JEAN-MICHEL RAOUXRAOUX Jean-MichelMAGAT LaurentCITROEN DS3 WRCRC1
84EAMONN BOLANDBOLAND EamonnMJFORD FIESTA R5RC2
85FABRIZIO ARENGI BENTIVOGLIOARENGI FabrizioSALIS FabioPEUGEOT 208 T16 R5RC2
86HENK BAKKENESBAKKENES HenkVERBAETEN CindyMITSUBISHI Evo XRC2
87ZAMUDIO RACING ELKARTEALLARENA EfrénFERNÁNDEZ SaraPEUGEOT 308 N5N5
88RENAULT SPORT ESPAÑACIMA FranciscoSANJUAN DiegoRENAULT CLIO N5N5
89RMC MOTORSPORTROZADA RobertoMUJICA YerayFORD FIESTA N5N5
90MARIANO PARESPARES MarianoREQUENA PedroFORD FIESTAN5
91MICHAEL KOGLERKOGLER MichaelKACHEL AndreCITROËN DS3 R3RC3
92EQUIPE DE FRANCEFRANCESCHI Jean-BaptisteCOURBON RomainFORD FIESTA R2RC4
93TOM WILLIAMSWILLIAMS TomHALL PhilFORD FIESTA R2RC4
94ESCUDERIA MOTOR TERRASASOLANS JanBARREIRO MauroPEUGEOT 208 VTI R2RC4
95RACC MOTORSPORTBASSAS JosepMUÑOZ ManuelPEUGEOT 208 VTI R2RC4
96ESCUDERIA A. FERROLREYES JoséBARRAN JoséPEUGEOT 208 VTI R2RC4
97GAMACE MC COMPETICIONBLACH RobertoMURADO JoséPEUGEOT 208 VTI R2RC4
98ESCUDERIA BERBERECHOPÉREZ ÁlvaroMIRÓN BraisPEUGEOT 208 VTI R2RC4
99ESCUDERIA DRAGO RALLYEMARTÍNEZ Julio AndrésCORTA DiegoFORD FIESTA R2RC4
100MCOUTINHO RACINGGAGO DiogoRAMALHO MiguelPEUGEOT 208 VTI R2RC4
101HUGO LOPESLOPES HugoRIBEIRO NunoPEUGEOT 208 VTI R2RC4
102PEDRO ANTUNESANTUNES PedroLOPES PauloPEUGEOT 208 VTI R2RC4
103RICARDO SOUSASOUSA RicardoMARQUES LuisPEUGEOT 208 VTI R2RC4
104ESCUDERIA ATERURAMEDINA IvánBONILLA AridayPEUGEOT 208 VTI R2RC4
105FMC-UCAV RACING ENGINEERINGSAN SEGUNDO AlbertoGARCÍA Juan LuisPEUGEOT 208 VTI R2RC4
106PAULO MOREIRAMOREIRA PauloMACEDO MarcoPEUGEOT 208 VTI R2RC4
107NABILA TEJPARTEJPAR NabilaFREEMAN MaxPEUGEOT 208 VTI R2RC4
108LUCIANO BONOMIBONOMI LucianoGRIGERA LaureanoPEUGEOT 208 VTI R2RC4
109GAMACE COMPETICIONGOMEZ OriolCORONADO AxelPEUGEOT 208 VTI R2RC4
110GCMOTORSPORTTORRELLES AbelCARULLA XavierPEUGEOT 208 VTI R2RC4
111ESCUDERIA MOTOR TERRASALABARIAS MiquelMUÑOZ CristianPEUGEOT 208 VTI R2RC4
112GCMOTORSPORTCOTANO AlbertPASCUAL AndreuPEUGEOT 208 VTI R2RC4
113C.D. EL MENTIDEROROMERO AlexisDOMÍNGUEZ MartinPEUGEOT 208 VTI R2RC4
114LUC GELLUSSEUGELLUSSEAU LucDE JOUX Charles-AntoinePEUGEOT 208 VTI R2RC4
115PHILIPPE GOMEZGOMEZ PhillippeCOMBE GillesPEUGEOT 208 VTI R2RC4
116SIMONE ANGICOVI CarloANGI SimonePEUGEOT 208 VTI R2RC4
117PAOLO RAVIGLIONERAVIGLIONE PaoloDEMONTIS MarcoFORD FIESTA R2TRC4
118MOTOR CLUB SABADELLTALLADA AnnaCAMPS LauraFORD FIESTA R2TRC4

 

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