Sudáfrica ha sido el pilar sobre el que ha girado el mundo de los rallyes cross-country durante los últimos años y es precisamente el lugar del que han surgido algunos de los proyectos más conocidos de la disciplina, entre los que nos encontramos con las Toyota Hilux V8 4x4 de Toyota GAZOO Racing South Africa, las Nissan Navara de Red Lined, las Ford Ranger de South Racing y las Dacia Duster que alineó en el pasado Renault Sport Argentina. Ahora, Neil Woolridge Motorsports (conocida por sus siglas como NWM) lanzará su nueva Ford Ranger Raptor, con la novedad de que en este caso se prescinde completamente de una de las señas de identidad de todos los prototipos T1 antes mencionados: el motor V8 atmosférico.

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Hace apenas un mes, os informábamos acerca de la decisión tomada por la Asociación de Conductores de Turismo Carretera (ACTC) de crear una nueva categoría dentro de su TC con camionetas. El certamen con mayor tradición y repercusión en Argentina se quería sumar también así a otros campeonatos como la NASCAR o los SuperUtes que prepara la organización de los Supercars australianos, en este caso, aprovechando la gran tradición de este tipo de vehículos pick-up en Sudamérica.

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Después de que Peugeot, MINI y Toyota se repartieran los quince primeros puestos en el Dakar 2016, parece complicado dar como favorito a cualquier piloto que no disponga de una de esas monturas. En el fondo la categoría de coches del Dakar 2017 se plantea como un todos contra Peugeot en el que un equipo Toyota reforzada parte con algo de ventaja frente a X-Raid, en una lenta decadencia. A favor de estas dos estructuras está un reglamento que ha buscado insuflar vida a los 4x4.

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Son pocos, pero muy bien avenidos. Este año nuestro contingente desplazado al Dakar prometía luchar por conseguir la gloria en las principales categorías dentro de los coches y no han defraudado a pesar de que la jornada de ayer, primera etapa propiamente dicha de la edición 2016, nos deparara una sensación un tanto agridulce. Especialmente en el caso de Carlos Sainz y Nani Roma.

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Sorpresas relativas en la categoría de coches durante la disputa del prólogo que ha abierto el Dakar 2016. El triunfo ha sido para una de las máquinas de cabeza, un Toyota Hilux, pero no para uno de los pilotos más representativas de los vehículos japoneses: Bernhard Ten Brinke, copilotado por el belga Tom Colsoul. Además justo tras él se han situado dos españoles, Carlos Sainz y el debutante Xevi Pons en un prólogo que debió ser neutralizado por un atropello.

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Pese a que el propio interesado dijo que participaría con un Toyota Hilux, finalmente Xevi Pons hará su debut en el Dakar con una montura menos vista: uno de los Ford Ranger de la estructura sudafricana South Racing. La aventura del campeón del mundo S2000 con Nupel está apoyada por Raúl Romero, propietario del Avintia Racing de MotoGP.

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