La prensa alemana hablaba ayer de un rescate espectacular en la Autobahn 9, en un tramo alrededor de Garching, muy cerca de Munich. Un acto heroico e inteligente que salvó la vida de un conductor en apuros. El conductor de un Tesla Model S llamó a los servicios emergencias para advertirles de una situación de peligro, un Volkswagen Passat circulaba erráticamente por la autopista, tocando los guardarraíles y realizando desplazamientos ilógicos. Hasta que se percató del verdadero peligro de la situación, el conductor del Volkswagen Passat se había desvanecido. Y no dudó en arriesgar su Tesla Model S y, por qué no decirlo, su vida, para detenerlo y evitar que sufriera un accidente aún más grave.

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Audi ha renovado al Audi A3 más deportivo, al Audi RS3 Sportback con la fórmula esperada, con la fórmula ya conocida en el Audi RS3 Sedán. 400 caballos de compacto que debería hacer que cuestionáramos el límite de esta incesante escalada de potencia... y que de paso nos sirve como perfecta escusa para recopilar en una lista a los compactos deportivos más potentes del mercado, donde por supuesto no faltan modelos como el Mercedes Clase A, el Volkswagen Golf o el Ford Focus.

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Volkswagen ha creado con el Volkswagen Golf GTI Clubsport S a uno de los compactos más especiales del mercado, tanto que se ha hecho incluso con la corona, con el récord, al coche de tracción delantera más rápido de Nürburgring. Una nueva puesta a punto, una importante dieta que lo ha llevado incluso a ser biplaza, más potencia... pero como siempre queremos más, nunca tenemos suficiente, ABT ha puesto a nuestra disposición un kit de potenciación para este ya de por si vitaminado Volkswagen Golf.

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Durante muchos años, y especialmente a lo largo de la última década, el downsizing ha sido uno de los grandes dogmas de la industria del automóvil. Podríamos contar con los dedos de una mano a aquellos fabricantes que no han sucumbido a la tentación de recurrir a una estrategia que ha tenido mucho sentido, por la propia naturaleza de las normativas medioambientales, y por la exigencia impuesta de reducir consumos, a menudo sin priorizar otros muchos factores igualmente importantes. Pero la era del downsizing se ha acabado, tal y como Volkswagen apunta ya sin ningún reparo. Venimos advirtiéndolo desde hace tiempo. Y el hecho de que ahora sea Volkswagen, el grupo automovilístico que más coches entregó en 2016, únicamente confirma nuestras sospechas. La obsesión por lanzar motores cada vez más pequeños ha terminado. Y no solo eso, es muy probable que la tendencia se invierta y comencemos a ver motores cada vez más grandes, en algunos casos muy concretos.

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7 de febrero de 2017

Llevamos años soñando con uno de los remake más esperados, el de una furgoneta moderna, pero de estilo retro, que recupere fielmente la imagen de las primeras generaciones de la Volkswagen Transporter. Tal vez por eso nos costase tanto ocultar la ilusión con la que contemplamos el prototipo Volkswagen I.D. Buzz Concept, una visión futurista de la furgoneta con todo el espíritu de las primeras generaciones de aquellas Transporter que hoy cotizan cada vez más alto por su condición de clásico e icono de los automóviles europeos de antaño. Tal vez por eso también nos haya emocionado ver en un vídeo un reflejo de cómo podría ser nuestra vida con una Volkswagen I.D. Buzz Concept.

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Más tecnológico y puesto al día. Así es como nos hemos encontrado al Volkswagen Golf 2017 en la isla de Mallorca después de recibir el restyling de mitad de ciclo de su séptima generación. Coincidiendo con su 40 cumpleaños, el Volkswagen Golf sufre una ligera evolución para incluir los últimos avances tecnológicos del grupo Volkswagen, que ya se han implementado en otros modelos de Audi y Volkswagen.

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Volkswagen nos acaba de presentar el lavado de cara del Volkswagen Golf y con él, con este Volkswagen Golf 2017, un nuevo Volkswagen Golf GTI más potente. Impacientes los rumores no han dejado casi tiempo para asimilar su llegada y ya nos están hablando de la próxima generación, un Volkswagen Golf GTI 2020 con un importante cambio bajo su capó...

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A estas alturas es probable que nadie viva ajeno a uno de los mayores escándalos que se han vivido en la industria del automóvil en los últimos años. 2016 fue, sin duda, el annus horribilis de Volkswagen. El escándalo destapado a finales de 2015 (ver recopilación de datos y noticias sobre el fraude de los TDI) haría que el fabricante alemán se viera inmerso en toda una serie de problemas legales, que sin duda atacaría a los cimientos de la marca, a su reputación, y a su situación económica. Tal vez por eso te sorprenda que en un año tan ajetreado y complicado para los alemanes como este, el Grupo Volkswagen haya conseguido destronar a Toyota y convertirse en el mayor fabricante del mundo. ¿Qué ha sucedido para que Volkswagen superase a Toyota antes de lo esperado?

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Hace unos días os hablábamos del Toyota Yaris y de cómo había conseguido situarse como el coche más fabricado en Francia. Nos sorprendía que en un país con una industria boyante, sobre todo en lo que respecta a las marcas locales, el coche más fabricado fuera de una marca extranjera. El caso español quizás sea menos sorprendente, pero no por ello menos interesante. El Volkswagen Polo es el modelo más fabricado en España, alcanzando una producción total de 296.800 unidades el pasado año. Y no solo eso. El Volkswagen Polo es también el coche más exportado de España y el tercer modelo más vendido en Europa.

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Tan pronto como los automóviles dejaron de ser máquinas a vapor desprovistas de carrocería, nos percataríamos de la necesidad de contar con sistemas que permitieran mantener la visibilidad en el habitáculo, limpiar la suciedad y las gotas de lluvia, acabar con la condensación, o eliminar el hielo. En 1903 comenzarían a verse los primeros limpiaparabrisas, atribuidos a la patente de Mary Anderson. Para ver lunas calefactadas aún habría que esperar unas décadas. Y para entender cómo ha avanzado la sofisticación de estos sistemas indispensables, pero a menudo olvidados, no hay más que contemplar la solución que emplea Volkswagen en productos como el Volkswagen Golf, el Volkswagen Golf Sportsvan, el Volkswagen Tiguan, el Volkswagen Sharan y el Volkswagen Passat. ¿Cómo ha recubierto de plata sus parabrisas para evitar el hielo?

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26 de enero de 2017