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El MINI es un vehículo utilitario de la marca inglesa MINI. Se trata de uno de los urbanos más reconocidos a nivel mundial, habiendo adquirido la fama de vehículo original, personalizable y dinámico de conducir. El Mini fue lanzado en 1959 por la empresa British Motor Company. Diseñado originalmente por Alec Issigonis, este revolucionario automóvil destacó por su diseño pequeño, así como por tratarse de un automóvil rápido, de fácil conducción y buena calidad. Desde 2001, la marca MINI es propiedad del fabricante alemán BMW.

El "nuevo MINI", fabricado por BMW, cuenta con un diseño retro, creado por el diseñador Frank Stephenson. Se fabrica en la planta de Oxford, Inglaterra, estando disponible en carrocerías de tres y cinco puertas, así como una versión descapotable. Actualmente se comercializa la tercera generación, lanzada en 2013 y que sufrió una ligera renovación estética gracias a una actualización en enero de 2018 (más información del MINI 2018). Sus principales rivales son vehículos utilitarios como el FIAT 500, el Audi A1 Sportback o el DS 3.

Mini Cooper 60 Years Edition 132

Diseño del MINI

Si de algo se puede calificar el diseño del MINI es de tradicional, de clásico y plenamente reconocible. Sus formas recuerdan fielmente al diseño original del MINI, nacido en los años 60 de la mano del maestro Sir Alec Issigonis. Sus trazos, limpios y agradables a la vista, contienen numerosos puntos clave entre los que destacan, por ejemplo, la parrilla frontal.

Por supuesto, los faros son otro de los puntos críticos del diseño del MINI, con su forma redondeada, que dotan al MINI de una gran personalidad. Su superficie acristalada, relativamente plana y vertical, conforma una superficie muy compacta y robusta. Los pasos de rueda con los remates en plástico sin pintar son también otro guiño al diseño. También existe un MINI Cabrio: una versión descapotable del MINI de 3 puertas, equipando un techo de lona retráctil eléctricamente, que permite hacer las delicias de los usuarios más aventureros.

MINI 3 puertas

La personalización del MINI siempre ha sido una de las señas de identidad del modelo inglés desde su renacimiento a principios de siglo. Múltiples colores para la carrocería, decenas de combinaciones cromáticas, llantas de aleación de todo tipo... incluso ahora podemos optar por unos pilotos traseros LED con la imagen de la Union Jack, la bandera británica.

MINI 5 puertas

El MINI 5 puertas es ligeramente más largo y ligeramente más práctico que el MINI tradicional de 3 puertas. Básicamente se le ha añadido un plus de longitud para dar cabida a dos puertas adicionales que, si bien son pequeñísimas, le aportan un plus real de practicidad, además de ganar algunos centímetros en las plazas posteriores.

MINI 5 puertas

Dicho esto, el MINI 5p sigue siendo un pequeño utilitario de vocación urbana y deportiva que no conviene confundir con un compacto comparable a un Golf en tamaño, ni mucho menos con un coche familiar.

Motores del MINI

La gama MINI está disponible con motores diésel y gasolina con tres y cuatro cilindros, siempre sobrealimentados y siempre con inyección directa de origen BMW. En gasolina la gama arranca con los MINI One First y One, con un motor 1.2 tricilíndrico con 75 y 102 CV. Por encima encontramos el motor 1.5 tricilíndrico de las versiones Cooper, con 136 CV, y por encima, las versiones Cooper S y Cooper S JCW, con un 2.0 de cuatro cilindros con 192 y 231 CV respectivamente.

MINI 3 puertas

Si hablamos de motores diésel, se puede optar por el modelo One D, con 95 CV, por la versión Cooper D, con 116 CV, o por la variante Cooper SD, con 170 CV. La tracción es siempre a las ruedas delanteras, mientras que la transmisión puede ser manual de 6 velocidades o automática de 6 u 8 relaciones dependiendo de la motorización escogida.

Interior del MINI

Si la carrocería del MINI destaca por su personalidad, lo mismo se puede decir de su habitáculo, en el que la nota dominante es el diseño, allá donde pongamos la vista. Los materiales de construcción han ido mejorando con el tiempo, y ahora se pueden calificar de premium, incluyendo todo tipo de molduras y tapicerías, así como, por ejemplo, un estudiadísimo sistema de iluminación ambiental.

MINI 3 puertas

La habitabilidad interior no es brillante. Si bien las plazas delanteras tienen espacio suficiente, en la parte posterior, donde sólo pueden viajar dos personas, el espacio es más que justo debido a un habitáculo pequeño. El maletero, por su parte, cubica 211 litros, aunque se pueden ampliar abatiendo los respaldos de la segunda fila de asientos.

El equipamiento es muy completo, pudiendo incluir elementos como el sistema de navegación con pantalla de 8.8", faros LED matriciales, sistemas Head-Up Display, molduras decorativas iluminadas, techo panorámico de cristal o climatizador bizona.

MINI 3 puertas

Dinámica del MINI

Dinámicamente el MINI puede presumir de ser uno de los vehículos más divertidos de conducir del mercado. Su arquitectura está pensada para dar como resultado una conducción muy placentera gracias a un chasis muy rígido y un esquema de suspensión con las cuatro ruedas independientes. Una dirección muy directa y unos frenos más que suficientes ponen la guinda al pastel.

Si bien en ciudad para algunos clientes el ajuste final puede resultar algo duro, la realidad es que en una carretera de curvas el MINI nos sacará una sonrisa aunque estemos conduciendo la versión menos potente. Y es que todo el conjunto fluye en curvas con una facilidad sorprendente, haciéndonos recordar aquellos tiempos en los que el placer de conducir era algo prioritario para los fabricantes.

Todas las noticias del coche MINI

Tengo que reconocer que, a nivel personal, me encanta el MINI Clubman. Desde siempre. El que se ha convertido por derecho propio en el más original -y minoritario- de los modelos de MINI es también uno de los que atesora mayor personalidad tanto en su diseño como en su planteamiento, algo que queda patente también en la actualización MY19 del MINI Clubman JCW que ya hemos puesto a prueba. 

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Si hay en esta edición el Salón de Barcelona una tendencia transversal dominante a las marcas presentes, sorprendentemente por encima de los SUV, son los híbridos y eléctricos. Desde hace al menos un lustro los fabricantes han entrado en la dinámica de lanzar (o anunciar el “próximo” lanzamiento de) nuevos modelos eléctricos o híbridos que, en muchas ocasiones, se encuentran en la gama alta del mercado. En Barcelona en esta semana todavía se puede ver una oferta de híbridos y eléctricos más cercana (aunque no tanto como querríamos) a la parte más popular del mercado. Una oferta que, sumada a los aniversarios de Mini y Citroën, deja un futuro rico en lanzamientos pero plagado de preguntas.

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Que la marca MINI haya decidido hacer un nuevo MINI John Cooper Works GP es una gran noticia. Y lo es porque, sinceramente, ¿a quién no le puede gustar una pelotilla más potente aún, más ligera y más deportiva que el MINI John Cooper Works? El nuevo MINI JCW GP será el MINI más potente de la historia, el más rápido y lo único malo -de momento- es que habrá que esperar a 2020 para verlo por las calles.

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En 2019, la marca inglesa celebra su 60 aniversario. Aunque el coche naciera en 1959 como un curioso experimento de coche barato y fuera vendido bajo las marcas Austin y Morris, la popularidad de los Mini se hizo tan grande que acabaron por eclipsar a sus propias marcas. Desde el año 2001, BMW es la dueña de la MINI del siglo XXI, una marca con carácter propio, una gama de modelos completa y ese toque neoretro que tan bien funciona a nivel comercial. Para celebrar sus seis décadas, la marca lanza la edición especial "60 Years Edition", tomando como base los MINI Cooper y sus diferentes motorizaciones.

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16 de enero de 2019

MINI está ultimando los detalles de su primer eléctrico puro - con permiso del MINI E experimental de hace unos años, creado como terapia de choque por la propia marca. El primer MINI eléctrico destinado al consumo de masas se apellidará Cooper S E, y compartirá con el BMW i3 S un importante número de componentes, siendo los principales su propulsor eléctrico y su batería de iones de litio. Es más, según informa Autocar tras acceder a información privilegiada, el MINI Cooper S E será tan rápido como su homólogo de gasolina. ¿Qué sabemos hasta ahora del MINI eléctrico?

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MINI sigue amparándose en su historia, en los detalles y las historias que hicieron legendario al Mini original, para acercarse a sus fans. Y su última creación no podía ser más atractiva. El MINI Cooper S GT Edition es un homenaje al Mini 1275 GT de 1969, y una edición especial limitada, creada por y para Francia, que se presentará en el Salón de París esta semana. Basado en el MINI de 3 puertas, este modelo cuenta con detalles de personalización exclusivos.

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1 de octubre de 2018

Hace unos días os hablamos de la llegada a la gama marca MINI de unas nuevas cajas de cambio de doble embrague y siete relaciones. Era un simple adelanto de una revisión en profundidad de la gama de tres puertas, cinco puertas y la carrocería descapotable, el MINI Cabrio. Este lavado de cara a mitad de ciclo de producto se centra en detalles de la estética - con más opciones de personalización - ligeras mejoras en algunos de los motores, las mencionadas cajas de cambios y pequeñas novedades tecnológicas. Es un lavado de cara ligero, aplicado a un coche que aún se siente muy fresco, al día con su competencia.

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Gran sorpresa la que nos tenía preparada MINI para el Salón de Frankfurt. El nuevo MINI John Cooper Works GP está cada vez más cerca, un nuevo deportivo radical, exclusivo, y próximo a un MINI de carreras, que ya nos ha anticipado fielmente el prototipo MINI John Cooper Works GP Concept, el cual hemos podido disfrutar en una extensa galería de 21 fotografías. Pero ha llegado el momento de contemplarlo en este vídeo del MINI John Cooper Works GP Concept.

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Cuando un MINI se viste de John Cooper Works sabemos que estamos ante un MINI realmente deportivo. Pero aún podemos ser inconformistas y aspirar a una versión más bestia, más radical, más pura, y próxima a un coche de carreras, de un MINI Cooper con licencia de calle. Y es ahí cuando entran en juego los deseados y cotizados John Cooper Works GP. Podemos estar de enhorabuena, el MINI John Cooper Works GP Concept nos anticipa que esta nueva generación del MINI tendrá, muy probablemente, su correspondiente versión John Cooper Works GP, recuperando la esencia de sus predecesores, del GP de 2012, y del paquete JCW GP de 2006. Y eso no es todo. Este nuevo MINI John Cooper Works GP bien podría ser el MINI de calle más radical y deportivo que jamás hayamos visto en la historia del utilitario británico, como se aprecia en estas 21 fotografías.

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Un cambio de aceite es posiblemente una de las tareas más sencillas del mantenimiento básico de un coche, una operación que sólo está superada en sencillez por tareas como rellenar el depósito del líquido limpiaparabrisas (a no ser que tengas un Alfa Romeo 4C claro). Junta inexperiencia con desconocimiento, atrevimiento y una pizca de falta de sentido común y lo que apuntaba a ser un rápido rellenado de líquido jabonoso para poder seguir disfrutando de un cristal limpio se ha convertido en una auténtica catástrofe de aspecto un tanto desagradable.

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