Prosiguen los movimientos en la NASCAR Cup Series. El equipo StarCom Racing, que ingresó en 2018 de la mano de Richard Childress Racing, anunció que su Chevrolet Camaro número 00 ha sido asignado a tiempo completo al piloto Quin Houff hasta la temporada 2021. Houff, quien debutó en la Cup Series este año con el equipo Spire Motorsports, ocupará el lugar de Landon Cassill, hasta ahora el único piloto que había defendido a StarCom en la categoría, y cuyo contrato aún está vigente.

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Tras culminar los campeonatos más prestigiosos de los Estados Unidos, la división deportiva de Chevrolet admitió que hay mucho por hacer para recuperar terreno ya que solamente pudieron imponerse en la NASCAR Xfinity Series gracias al desempeño de Tyler Reddick. Ni en la Cup Series, IndyCar o IMSA, el fabricante norteamericano pudo elevarse hasta la cima, situación que preocupa a la plana mayor de General Motors porque tales reveses repercuten en el ámbito comercial. Por tal razón se han tomado medidas extremas como presentar el nuevo Corvette con motor central y actualizar al Camaro puesto que el ZL1 resultó prácticamente un fiasco.

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Desde Chevrolet anunciaron que a partir de la próxima temporada de la NASCAR el Camaro ZL1 1LE reemplazará al ZL1, que fue introducido en el 2018. El nuevo modelo está basado en el Camaro de producción más potente que tiene en su catalogo el fabricante norteamericano y en este caso ha sido optimizado a nivel aerodinámico mediante la aplicación de CFD y análisis en el túnel de viento. Desde Chevrolet se están tomando muy en serio el desafío propuesto por Ford y su Mustang.

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Chase Elliot logró ganar la GEICO 500 en el óvalo de Talladega, décima cita del calendario NASCAR, por delante de su compañero Alex Bowman, en una carrera cuyo final fue con régimen de bandera amarilla debido a un accidente de Kyle Larson. Con su victoria, el piloto del Chevorlet Camaro número 9 de Hendrick Motorsports también rompió la cadena de siete triunfos que tenían los equipos de Ford. En esta ocasión, el podio fue todo Chevrolet ya que el tercer lugar fue para el novato Ryan Preece, quien partió desde el puesto 30 y finalizó por delante de Joey Logano, el único representante de Ford entre los cinco mejores de la jornada.

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El año pasado, Ryan Walkinshaw, copropietario del equipo Walkinshaw Andretti United en el Supercars, inició un programa para acondicionar un Chevrolet Camaro ZL1, según la normativa vigente en el campeonato, con la idea de homologar una versión que pudiera competir en los mismos términos que el Ford Mustang. No obstante, el proyecto llegó hasta un punto en el cual no pudo avanzar porque los ingenieros se encontraron con que el chasis original no es compatible con el reglamento técnico vigente y adaptar chasis y bastidor de un Holden Commodore resultaba una mala idea. De allí que decidiera pausar su plan hasta que la categoría plantee una nueva normativa.

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Chip Ganassi Racing anunció que sus operaciones en la Xfinity Series han sido suspendidas hasta nuevo aviso debido a un problema legal con su patrocinador principal. El equipo había estado presente en la división desde 1995 y para esta temporada tenía todo preparado para competir, pero el FBI allanó a la empresa DC Solar, lo que provocó que se congelaran los fondos, situación que directamente afectó la temporada del equipo porque el dinero prometido no llegará y a estas alturas resulta muy complicado hallar a otro inversionista interesado en financiar el programa.

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Esta semana se formalizó la compra de Furniture Row Racing por parte de Spire Sports+Entertainment, empresa que hasta ahora funcionaba como una agencia de publicidad que representaba a pilotos y además colocaba patrocinadores en la NASCAR. En lo único que se tiene certeza es que van a correr un Chevrolet Camaro ZL1 con el número 77, del piloto o de los demás integrantes del equipo poco o nada se sabe.

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Esta semana se informó que General Motors cerrará cinco plantas y despedirá a unos 14700 empleados, la medida obedece a un proceso de cambios orientado a reducir costos ya que se dejarán de fabricar modelos de escasas ventas para concentrar mayores recursos y esfuerzos en la producción de coches híbridos y eléctricos. Tal decisión creó cierta zozobra entre los involucrados en los programas de competición, pero, según informó un portavoz de General Motors, no se verán afectados, así que van a mantener su presencia oficial a través de sus marcas: Chevrolet, Cadillac y Corvette en la IMSA, NASCAR, IndyCar y NHRA.

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Cuando juntas dos grandes apasionados por el automovilismo en un mismo garaje, esa conexión parece visible al ojo humano. Jimmie Johnson y Fernando Alonso apenas se conocían hace unos meses. El bicampeón del Mundo de Fórmula 1 y el siete veces ganador de la NASCAR han estrechado lazos durante este 2018 desde la disputa de las 24 Horas de Daytona y esto finalmente llevó a que ambos compartieran una jornada de test el pasado lunes en el Circuito de Bahréin en la que cada uno introdujo al otro sobre las peculiaridades de sus respectivos coches.

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Era el gran día. Por fin, después de mucho insistir, Fernando Alonso iba a conocer las sensaciones de un coche de la NASCAR, precisamente solo unas horas después de haber colgado el casco de la Fórmula 1. A pesar de ello, el asturiano no se ha podido contener. Ha visto el McLaren MP4-28 de 2013 con motor Mercedes-Benz en uno de los boxes del Circuito de Sakhir y no se ha podido contener a la hora de hacer la vuelta de instalación y exprimirlo a fondo.

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