En la actual Fórmula 1, la presencia de equipos filiales se está naturalizando. Resulta obvio que Toro Rosso y Red Bull Racing tienen un nexo y que también Haas F1, Alfa Romeo y Ferrari tienen el suyo. Muchos elementos, incluyendo unidades de potencia, información y hasta pilotos se desplazan de un equipo a otro, estableciendo un modelo de funcionamiento que en cierta forma ha resultado exitoso ya que tiende a multiplicarse. En tal sentido, Toto Wolff, jefe de Mercedes, de forma paulatina se ha aproximado a la escudería Racing Point y la relación va camino a ser tan estrecha que posiblemente la estructura alemana la convierta en su equipo B antes de 2021.

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La compra de la escudería Force India ha dejado en una posición muy incómoda a Esteban Ocon, el piloto francés todavía no ha encontrado equipo para permanecer en la Fórmula 1 y a estas alturas de la temporada sus opciones lucen escasas y más si se considera que su filiación con Mercedes condiciona posibles alternativas. En teoría, su única vía sería desembarcar en el equipo Williams, el cual probablemente culmine este campeonato como el último en la clasificación. Involucrarse con la escuadra de Grove o permanecer en la reserva de Mercedes a la espera de lo que sucederá con su contrato, una elección que no parece tan complicada.

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Si hay un movimiento que luce inminente esta misma temporada es el desembarco de Lance Stroll en Racing Point Force India, lo que a su vez dejaría a Esteban Ocon sin equipo. Tal situación tiene a Toto Wolff un tanto preocupado puesto que el francés es el más aventajado del programa de jóvenes pilotos de Mercedes y ahora resulta que su permanencia en la Fórmula 1 está en entredicho. El director de Mercedes es consciente de que en este imprevisto, el destino de Ocon no depende él sino de la decisión de otros jefes.

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Chase Carey, CEO de la Fórmula 1, manifestó que está encantado por el duelo que esta temporada están protagonizando Lewis Hamilton y Sebastian Vettel por el campeonato de pilotos. Para Carey, que a estas alturas resulte incierta la definición del título entre dos tetracampeones que corren para distintas escuderías resulta un acontecimiento emocionante para todos, tanto organizadores como espectadores, por tal razón espera que esa pugna particular entre estos pilotos logre mantenerse durante las próximas temporadas.

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Pocas veces se puede catalogar una sesión de entrenamientos libres como 'emocionante'. En el caso del Gran Premio de Austria de 2018, sí. No ha habido adelantamientos, ni accidentes, ni salvadas espectaculares -bueno, Lewis Hamilton sí que ha derrapado de forma interesante cuanto menos-; pero sí que se ha notado y palpado la tensión en pista. Ferrari ha recuperado terreno, y la veda se abre a menos de dos horas de iniciarse la clasificación.

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Ni degradación, ni doblados. Nada ha podido con el SF71-H de Sebastian Vettel. El germano ha salido escopeteado una vez se han apagado los semáforos y ni Valtteri Bottas ni Max Verstappen han podido hacerle sombra. Trabajo bien hecho para Maranello, que regresan a Europa con el liderato de pilotos bajo el brazo.

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El jefe de Mercedes en la Fórmula 1 tiene entre sus manos un problema en cuanto a sus pilotos para el 2019. Lewis Hamilton, Valtteri Bottas, Esteban Ocon, George Russell y Pascal Wehrlein dependen de la decisión de Wolff, aunque entre todos el más seguro que permanezca en la escudería oficial es el multicampeón británico, pero más allá de él, el panorama no luce tan fácil. Bottas no ha deslucido esta temporada y los otros pilotos más jóvenes están enfocados en coleccionar méritos para reemplazarlo. Así que Wolff deberá lidiar con este dilema hasta resolverlo.

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Tras conquistar el campeonato de la GP2 en su debut, en el año 2009, Nico Hülkenberg ascendió a la Fórmula 1 de inmediato causando muy buena impresión, sobre todo tras alcanzar la pole en el circuito de Interlagos al volante de un Williams FW32. Pero ya han transcurrido unos cuantos años y aquella promesa se transformó en un curtido piloto que cuenta con 30 años de edad y ha acumulado 138 grandes premios sin subir al podio, un indeseable récord histórico que debería detener de un momento a otro, o eso se espera. No debe ser fácil para Hülkenberg permanecer asociado a un registro negativo y a la vez ser considerado uno de los pilotos más destacados de la actual parrilla.

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El piloto británico de 20 años, que suele verse los días de grandes premios en el box de Mercedes, está convencido de sus posibilidades de llegar a la Fórmula 1 el próximo año y por tal razón se ha fijado como objetivo desembarcar en Force India, tal como lo hizo previamente Esteban Ocon, otra ficha de Mercedes. Russell entiende que más allá de sus funciones como piloto de pruebas, sus posibilidades dependen de su desempeño en la Fórmula 2, donde también verán acción varios talentos jóvenes con grandes aspiraciones.

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Más allá de la victoria individual de Daniel Ricciardo en el Gran Premio de China, se debe conceder igual valor al desempeño colectivo de la escudería Red Bull Racing ya que los esfuerzos de los mecánicos del piloto australiano, para sustituir su unidad de potencia minutos antes de iniciar la sesión de clasificación, y posteriormente en la ejecución de una brillante estrategia durante la carrera, llevaron a Ricciardo hasta lo más alto del podio. Por enésima ocasión, el equipo cliente más exitoso de los últimos tiempos demostró que todavía ostenta un nivel técnico y humano tan competitivo como el de las escuderías oficiales más poderosas. Por tal razón resultan un tanto sorprendentes las voces, de supuestos entendidos, que sugieren a Ricciardo salir de Red Bull Racing para ir a un mejor lugar.

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