No hay quién los pare. Mercedes, que en los test de pretemporada parecían flaquear, saca de nuevo su potencial y no deja lugar a la duda. Vamos, pero es que ni a las conspiraciones. Tanto Lewis Hamilton (mejor crono del día) como Valtteri Bottas han desintegrado el cronómetro y han terminado a más de siete décimas por delante de sus rivales más cercanos. Bueno, si es que se pueden considerar cercanos.

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Mattia Binotto, jefe y director técnico de la escudería Ferrari, reiteró su posición acerca del diseño del SF90, enfatizando en el hecho de que no considera que el concepto del alerón delantero sea equivocado. En lo que va de temporada, el monoplaza de Ferrari se ha mostrado veloz en línea recta pero lento e inconsistente en las curvas, situación que ha concedido una gran ventaja a Mercedes, equipo que no ha desaprovechado tal concesión para registrar cinco dobletes y distanciarse por 96 puntos con respecto a Ferrari en apenas cinco fechas. Según Binotto, el diseño del SF90 no es un desastre, solamente que no se ha desarrollado de forma adecuada.

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Hace algunos minutos, la familia de Niki Lauda confirmó que el legendario ex piloto de 70 años de edad falleció debido a diversas complicaciones que se le presentaron tras el trasplante de pulmón al que fue sometido hace ocho meses atrás. Campeón Mundial de Fórmula 1 en las temporadas de 1975, 1977 y 1984, Lauda siempre fue considerado uno de los mejores y más inteligentes pilotos que pasó por la categoría. Su partida deja un gran vacío en el deporte motor.

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El piloto finlandés reiteró que está en la escudería Alfa Romeo para ser uno de los pilotos, tal como ha sido su labor en otros equipos. Ni su experiencia acumulada en la Fórmula 1 ni su historial como ganador de carreras y campeón mundial significa que su papel en el equipo sea impulsarlo hasta un nivel superior porque eso no está en sus manos. A diferencia de las grandes escuderías del campeonato, Alfa Romeo no tiene la capacidad para fabricar sus propios motores y cajas de cambios y eso suele marcas diferencias cuando se trata de resultados.

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A principios de 2018 me atreví a señalar a la escudería Ferrari como firme candidata a alcanzar el campeonato de Fórmula 1, pensaba que había llegado el momento de que Maurizio Arrivabene y la plana mayor del constructor italiano ingresaran al juego de estrategias psicológicas que identifican a las disciplinas deportivas de élite. Pero no fue así, el entonces jefe de Ferrari evidenció un total desconocimiento de ciertas funciones que debe aplicar un dirigente de un equipo deportivo: intimidar, confundir, presionar hasta que los adversarios se equivoquen o desvíen su rumbo, además de proteger y motivar a sus dirigidos para que crean en la victoria, por más complicada que parezca.

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Ya está aquí el Gran Premio de España. El archiconocido Circuit de Barcelona-Catalunya acoge la quinta cita puntuable del Mundial de Fórmula 1 de 2019 y, tras las primeras tres horas de entrenamientos, todo sigue igual. Mercedes ha copado las dos primeras posiciones, y ha dejado a Ferrari a más de tres décimas. De esta forma, el equipo de Brackley saca las garras.

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El Automobile Club de Italia informó que hará efectiva la extensión del contrato con Liberty Media para que el Circuito de Monza permanezca en el calendario de la Fórmula 1 hasta 2024. Las dudas para seguir como escenario del Gran Premio de Italia radicaban en las dificultades de los organizadores de la carrera de encontrar el financiamiento necesario para remodelar el trazado. En tal sentido, Angelo Sticchi Damiani, director del circuito, explicó que se requieren unos 100 millones de euros para los trabajos, recursos que al parecer ya tienen ubicados.

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Al iniciar la temporada, en el Gran Premio de Australia, tanto Ferrari como McLaren fueron obligados a eliminar cualquier vínculo relacionado con el consumo de cigarrillos electrónicos. Sin embargo, para Bahrein, los productos de Philip Morris y de British American Tobacco volvieron a aparecer en los coches, a pesar de que la publicidad del tabaco está prohibida en la Fórmula 1. Los pilotos Kimi Räikkönen y Romain Grosjean reflexionan al respecto y coinciden en señalar que el patrocinio en los deportes siempre será bien recibido y en este caso quedará en el criterio de cada quien consumir o no lo que ofrece la publicidad.

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El Gran Premio de Azerbaiyán no comienza de la mejor manera para Antonio Giovinazzi ya que la escudería Alfa Romeo confirmó que en su coche será instalada una nueva ECU, sería la tercera del italiano esta temporada, lo que se traduce en una sanción de diez puestos en la parrilla de salida. Kimi Räikkönen también estrenará un dispositivo similar, pero será su segundo, así que para él no habrá sanción.

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A principios de este mes, Christian Horner, jefe de la escudería Red Bull Racing, realizó unas declaraciones acerca del olor del combustible utilizado por Ferrari, mismas que no sentaron muy bien en el paddock ya que un sector interpretó que tales comentarios insinuaban que existía una supuesta ilegalidad en la composición química del combustible suministrado por Shell. Observando las polémicas que se desataron tras emitir sus palabras, Horner salió a aclarar que en ningún momento cuestionó el combustible, inclusive indicó que sus propios socios de ExxonMobil también están constantemente experimentando con diversas fórmulas, de allí que admitió públicamente que fue de muy mal gusto criticar a Shell.

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